人物速寫:國家黨新掌門人 Todd Muller


在距離今年大選日9月19日還剩120天的情況下,國家黨選出了新的領袖 Todd Muller。(Photo by Hannah Peters/Getty Images)

5月22日,國家黨就黨領袖進行投票表決,對決在挑戰方Todd Muller-Nikki Kaye和守擂方Simon Bridges-Paula Bennett之間展開。結果挑戰方獲勝,Simon Bridges-Paula Bennett黯然出局。在距離今年大選日9月19日還剩120天的情況下,國家黨選出了新的領袖。


Todd Muller於投票前兩天,才向時任黨領袖Simon Bridges 和黨主席Peter Goodfellow正式確認,欲挑戰Simon Bridges的領袖地位,同時通過電郵明確告訴他的國家黨同仁: Simon Bridges領導下的國家黨絕無可能贏得今年的大選。

圖為5月22日在選舉國家黨領導人的投票後,落敗的前國家黨領導人Simon Bridges 在妻子Natalie(右)陪同下接受媒體採訪。(Photo by Hagen Hopkins/Getty Images)

一般而言,反對黨在距離大選如此近的情況下選擇更換黨領袖面臨極大風險,因為新領袖很難在如此短的時間內樹立自己的個人形像,並獲得選民的認可和信賴。據不少媒體分析,促使Todd Muller如此迅速行動與兩天前公佈的最新民調結果有很大關係。上週我們報導了國家黨獲得了近年來最差的民眾支持率,僅30.6%,而工黨的支持率幾乎比國家黨多了一倍,獨立組閣完全沒有懸念。這敲響了國家黨的警鐘。


Todd Muller何許人也?


在此之前,Todd Muller很少被公眾注意,他現年51歲,從2014年開始當選為豐盛灣 (Bay of Plenty) 選區議員,2017年成功連任至今,在國家黨內排名第43。他曾擔任外交、國防和貿易選擇委員會主席,還曾出任教育、科學選擇委員會副主席。在成為新的國家黨領袖前,他一直是國家黨農業、生物安全、食品安全、林業事務發言人,並且是現政府基礎產業選擇委員會成員。


在回答媒體提問時,Todd Muller稱:「看,我是一個父親,有三個孩子,我本人是豐盛灣男孩,是Te Puna男孩,我來自新西蘭奇異果的故鄉。」(Photo by Hannah Peters/Getty Images)

Todd Muller在他其首次議會演講中就稱自己是個顧家的男士,他說他代表了他的所在社區和努力工作的傳統價值觀,這些是他這個從一個小男孩時就信奉的天主教徒,終身看重的價值。


在回答媒體提問時,Todd Muller稱:「看,我是一個父親,有三個孩子,我本人是豐盛灣男孩,是Te Puna男孩,我來自新西蘭奇異果的故鄉。」


這位來自奇異果故鄉的Todd Muller,出生於豐盛灣Te Aroha,後隨父母移居至Te Puna並在那裡成長,直到完成他的中學學習。從政前14年間在新西蘭多家公司擔任要職,對新西蘭企業管理有著相當多的經驗,同時也深知基礎產業發展對新西蘭經濟的重要性。


2011-2014年間他在新西蘭皇家植物與食品研究院 (Crown Research Institute, Plant and Food Research) 擔任董事,這期間,他同時出任恆天然 (Fonterra) 的地方政府和區域關係經理。(Photo by Hannah Peters/Getty Images)

Todd Muller擁有懷卡托大學的政治與歷史專業碩士學位,他於2001-2006年間擔任全球最大的奇異果經銷公司Zespri 的工業關係經理、奇異果種植者服務部門總經理;接著,他出任從事蔬果採後保存管理專業公司Apata的執行長;2011-2014年間他在新西蘭皇家植物與食品研究院 (Crown Research Institute, Plant and Food Research) 擔任董事,這期間,他同時出任恆天然 (Fonterra) 的地方政府和區域關係經理,以及可持續商業理事會董事等職,直到2014年6月,他才離開商界。開始從政,角逐豐盛灣選區議員。


從政夢源於少年心


Todd Muller告訴國家電臺 (RNZ),他最早對政治感興趣源於在他10歲那年,他父母買了一套昂貴的《1978年世界百科全書》,令他深深著迷的是那些美國總統們的傳奇史。這與不少新西蘭人比較崇尚英國的傳統和文化的情況很不一樣。


「我沉醉於那些書中……將我的想像力激發到如此程度,我看到自己成了一位未來的美國總統。」


他從小還深受他的外祖父母 (Henry and Eileen Skidmore) 的影響,他們以自己擔任Te Aroha市長和市長夫人幾乎60年的親身經歷,向他展示了什麼是改變一個社區的「行為力量」。


Muller在他還是一個小男孩的時候就已經是一名天主教徒了,這註定了他是一個崇尚傳統價值觀的保守派人士。



Muller說:「家庭、信仰和社區是他外祖父母生活的核心。他們證明了無私的服務不僅能豐富那些接受服務的人,而且對於提供服務的人而言,會使生活具有獨特的意義。」(Photo by Hagen Hopkins/Getty Images)

他說:「家庭、信仰和社區是他外祖父母生活的核心。他們證明了無私的服務不僅能豐富那些接受服務的人,而且對於提供服務的人而言,會使生活具有獨特的意義。」


他接著說:「我一直想為我的社區服務,但對我來說,服務的工具就是國家黨。我相信國家黨的理念充分說明了豐盛灣家庭的願望和我們國家的價值觀。」


早期從政經歷獲前總理支持


早在1994-1997年間,正值Jim Bolger擔任新西蘭總理的第二任期,年輕的Todd Muller曾有機會為國家黨Jim Bolger總理工作,擔任執行助理,這或許也就是一個3年的從政見習機會。沒曾想,他的這段經歷和他的為人處事給前總理留下深刻印象,也為他在挑戰Simon Bridges前夕贏得了前總理的背書。



年近85高齡的前總理Jim Bolger公開支持Muller挑戰國家黨最高領導權。(Photo by Fiona Goodall/Getty Images)

年近85高齡的前總理Jim Bolger公開支持Muller挑戰國家黨最高領導權,他表示,他的這位前同事有知識有技能 — 特別是他在農企管理方面的才能極有價值。


「(他) 在我擔任總理期間曾在我的辦公室工作,並在懷卡托大學理事會擔任我的助理,他是一位經驗豐富的商人。 」

確信國家黨核心小組在試圖確定前進方向時正在做很多的「靈魂搜索」,發現德才兼備的靈魂人物,使國家黨上下一條心。


「Todd 有能力與各行各業保持良好的合作關係,他並不是那種黨派立場,他將與其他人一起實現正確的目標。」

Jim Bolger告訴Checkpoint傳媒。



「但是,對新西蘭乃至世界來說,首要問題是我們如何使經濟再次增長,創造新的工作機會,生產需要的產品。這確實是不得不說的Todd進入議會之前的經歷,他一直是國家黨農業、基礎產業發言人。」

面對挑戰 沉穩堅毅


對於Todd Muller 來說,最大的挑戰就是如何在距離大選僅有的120天中,在國家黨內凝聚力量、激勵同仁,制定出切實可行的經濟振興規劃和各項吸引選民的政策,迅速提升國家黨的民眾支持率,重返40% 門檻甚至更高,以期在大選中有不俗表現。


對於Todd Muller 來說,最大的挑戰就是如何在距離大選僅有的120天中,在國家黨內凝聚力量、激勵同仁,制定出切實可行的經濟振興規劃和各項吸引選民的政策。(Photo by Fiona Goodall/Getty Images)

他在演講中保證,他在議會的工作重點將是建立一個有激勵機制的公平社會,人們的辛勤工作,會給予發展的機會,在年老時受到尊重的待遇,並且對犯罪的嚴厲威懾可以提供人身安全。


4月,Todd Muller談到一個國家「艱難的選擇」將是如何從新冠肺炎的重創中迅速恢復的必要步驟。他看到許多城市居民不瞭解農民面臨的重壓,他還談到了農業部門「被圍困的感覺,努力地看他們如何應對日益緊張的監管環境」,但這對經濟復甦至關重要。


「我們有能力生產各種食品,包括乳製品、肉類、奇異果、葡萄酒等,且有相當規模,我們還具有卓越的質量保證體系,這為我們提供了一個強大的平台。」

Muller:「我們有能力生產各種食品,包括乳製品、肉類、奇異果、葡萄酒等,且有相當規模,我們還具有卓越的質量保證體系,這為我們提供了一個強大的平台。」(Photo by Sandra Teddy/Getty Images)

新西蘭資深政治評論家、著名媒體人Linda Clark就Todd Muller的挑戰成功,她肯定了Todd Muller 會給國家黨帶來希望,她這樣評述:

「我認為 (國家黨) 在Todd Muller的領導下會有更多機會。這同時也是一種風險,他在做一項極富挑戰的工作,他自己也明白這一點。但我認為他或許是合適的人選。他肯定會在幾個月後的選舉中為國家黨提供更大的機會。」

有意思的是,有媒體採訪Todd Muller 作為國家黨新掌門人,對在其新辦公室櫥櫃裡展示的兩頂「讓美國再度偉大」(MAGA) 的紅色帽子發生了興趣,並大肆渲染,一時成為網絡熱議話題,任憑他如何解釋這是他2016年去美國旅遊時買回的紀念品,媒體對此就是不買賬,直到星期二他宣佈將帽子裝入盒子,此事似乎還沒完全平息。



「讓美國再度偉大」(MAGA) 紅色帽子。(Photo by Drew Angerer/Getty Images)


Newstalk ZB電臺主持Mike Hosking 認為,Muller 將MAGA 帽子公開陳列的做法「大錯特錯了」。


無獨有偶,Newshub AM Show 主持人Mark Richardson 對此也炮轟Muller,說「他每次面對媒體都失敗了」。他還說Muller極具爭議的有關MAGA帽子的辯詞就是「胡扯」。


不知道這樣的開頭,對Todd Muller 作為國家黨新掌門人之路意味著什麼?


在接下來的100多天中,我們會繼續關注Todd Muller和他領導的國家黨關於如何重建新西蘭經濟和社會的政策和舉措。