國鳥生的蛋佔鳥媽媽體重1/4, 鳥自己孵不過來怎麼辦? 紐西蘭人有辦法






一隻小奇異鳥在工作人員的手中(Credit: Ngai Tahu Tourism)

奇異鳥(也叫kiwi鳥、幾維鳥、鷸鴕)是紐西蘭人見人愛的國鳥。鳥如其名,奇異鳥有很多奇異的特點:它們沒有翅膀,嘴又尖又長,能發出類似kiwi的叫聲等等,而它們另一個有意思的奇異之處是這種鳥兒的蛋居然如此之大。


一隻奇異鳥的大小與雞近似,但奇異鳥蛋卻是雞蛋的5倍大,僅次於鴕鳥蛋,佔鳥媽媽體重的四分之一。這相當於人類媽媽懷了一個26斤重的寶寶,實在讓人難以置信。


一個奇異鳥的鳥蛋正放置在孵化器中(Credit: newzealand.com)



奇異鳥媽媽很勤奮,一生最多能產下100個蛋,但在森林中,每100個在奇異鳥洞產下的蛋,只有5個可以最終長成成年的奇異鳥,這也是奇異鳥瀕臨滅絕的原因之一。


為了更好地保護奇異鳥,新西蘭人特意成立了國家奇異鳥孵化場(National Kiwi Hatchery Aotearoa)幫助奇異鳥媽媽孵蛋並照顧幼鳥,直到這些幼鳥長到“公斤級”大小。這樣,它們的存活率就能達到65%。





工作人員在檢查一個未孵化的奇異鳥蛋的情況(Credit: newzealand.com)


在羅托魯瓦的彩虹泉(Rainbow Springs),就有這麼一個世界上最大的奇異鳥孵化場。這裡每年可以孵化超過130隻幼鳥,佔全國人工孵化量的75%,自1995年來已累計孵化超過2000隻小奇異鳥。


在去年11月,這裡還為即將孵化的第2000只奇異鳥開通了直播節目,吸引了全世界的目光。



圖為一隻剛剛破殼而出的小奇異鳥(Phil Noble/ Getty Images)


在大家的矚目下,只見整個鳥蛋晃動了幾下,然後一隻長長的粉紅色長嘴穿破蛋殼,發出聲響,小鳥破殼而出。



工作人員正在給一隻小奇異鳥稱重(Credit: Ngai Tahu Tourism)


每一隻小奇異鳥孵化後,工作人員都要對小傢伙進行全面健康檢查,再放入專門設計的孵化器中。兩天后,小鳥將被轉移到安全溫暖的育雛箱中,在沒有天敵的環境中健康成長。



一隻可愛的小奇異鳥(Credit: Ngai Tahu Tourism)



在三周大時,小奇異鳥將被放到模擬自然森林環境的室外圍欄中,直到它們長到一公斤重。再過四五個月,在它們能抵禦任何捕食者之後,就會被放歸野外的家。


新西蘭大約還有6萬8千隻奇異鳥,且每年都會損失掉3%的未管理鳥兒。專家估計,如果沒有持續的支持,棕色奇異鳥將在兩代內在野外滅絕。



兩名小朋友正在國家奇異鳥孵化場了解奇異鳥的知識(Credit: Ngai Tahu Tourism)



在羅托魯瓦的彩虹泉,你也可以通過購買國家奇異鳥孵化場之旅來親自觀看小奇異鳥的孵化工作。



圖為一隻白色奇異鳥(Credit: Pukaha Mount Bruce Wildlife Centre)



奇異鳥還有哪些有意思的特點呢?


奇異鳥有多種顏色,包括棕色、斑點色,還有非常稀有的白色;


奇異鳥有很多習性和特徵更像哺乳動物;


剛從蛋中孵出的奇異鳥就長有豐滿的羽毛,還能夠自己覓食,與其它鳥類相比非常不尋常;


奇異鳥可以站著睡覺,它的腿部肌肉很發達,長嘴還可以作為第三隻腳,讓它輕鬆地保持姿勢;


奇異鳥的羽毛像頭髮一樣蓬鬆,並且有像貓一樣的鬍鬚;


奇異鳥耳朵很大,聽覺靈敏,且具有高度發達的嗅覺與觸感;


奇異鳥會挖洞,受驚嚇時跑的速度和人一樣快,還很適合悄悄前行。