令人堪憂:新西蘭學校入學人數持續下降


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上星期五(即2月14日),新西蘭的各主要媒體紛紛報導了一則新聞,新西蘭學校學生入學人數持續下降。


這可能令很多新西蘭人感到不安,因為這關係到新西蘭的未來。中國有句諺語:「十年樹木,百年樹人」。一個國家經濟社會的長期健康發展,歸根到底離不開源源不斷的各方面人才。對人才的培養並非短時間內就可完成,而是一項長期艱鉅的任務,學校在培養人才的過程中起著不可或缺的作用。政府的教育政策和措施,對於各公立學校的影響非常關鍵。


《新西蘭先驅報》報導,北島的觀光勝地Rotorua有近一半的學生經常逃課,達到了「令人震驚」的程度,這些學校學生的出勤情況僅達到新西蘭學校平均出勤率最低的三分之一,這一指標從2011年的64.9% 降到2018年的59.4%。


教育部副部長 Tracey Martin 在2月14日在奧克蘭的 Papakura 向媒體宣佈了教育部2019學年第二學期的調查結果。


Martin副部長表示,所有的父母都需要確保自己的孩子上學,除非他們因身體不適無法去學校 。


她說:「2019年的出勤率結果顯示,正常上學的學生人數有所下降。除了2018年之外,這種趨勢已經持續了幾年,必須停止,以確保我們所有的兒童和年輕人都能獲得成年後所需要的教育。」這似乎顯示出了副部長對調查結果的憂慮。


調查結果傳達何種信息?

教育部的調查發現,自2015年以來,學校的學生入學率一直呈下降趨勢。當天公佈的數據顯示,僅有58% 的學生按規定正常上學,低於2018年的64%。通常星期一、星期五的缺勤特別嚴重,而且學期的最後一天缺勤率大約是22%,而且這一趨勢仍在繼續。另外,所得數據還顯示,出勤率下降幅度最大的是小學,從學生族裔方面分析,缺勤率最高的是毛利族和太平洋島族的學生。


Martin副部長解釋說,教育部獲得的統計數據可能與合理的生病情況有關,每天到學校上課很重要,父母和學校必須認真對待學生缺勤這一問題。


「我們正努力向父母和學生傳達這樣的信息,缺課的損失累計起來是相當大的,經常缺課將使你無法取得和你一直在學校學習所能取得的同等的學業進步水平。」副部長說。


中學生的情況又怎樣呢?

根據教育部的調查報告,小學生的平均出勤率最低。那麼,中學生的出勤率又會對他們的學業有什麼影響呢?教育部認為,出勤率這一指標不但直接影響中學生的學業成績,而且還決定他們最後能否順利畢業。調查發現,10年級以上學生若有95% 的出勤率,則可取得平均75個學分,達到教育部規定的NCEA 3級畢業證書的要求。如果10年級學生的出勤率降到85%,那麼他們中僅有一半的人能取得NCEA 3 級畢業證書。當然這是統計分析結果,具體個案恐有差異。


教育部擬推新的出勤服務計劃

Martin副部長宣佈,教育部已準備推出一項出勤服務試點計劃,該計劃已經率先在豐盛灣Kawerau的學校開始實施,並準備在第二學期進入南奧克蘭的學校。


她指出:「2013年對出勤服務進行的更改引起了很多不滿,所針對的多是經常逃學的學生,或者在某些情況下甚至沒有上過當地學校,因此需要和這些年輕人及他們的家長互動。」


Martin副部長強調,新方法的試點注重讓學校參與服務設計,幫助那些因各種原因不上學的孩子重新回到學校。改善學生的出勤狀況是學校應努力達到的工作目標,相信政府可以為此提供指導和服務。


Martin 副部長還指出,政府將與學校密切合作、制定計劃,希望即將推出的試點計劃能取得各方期待的效果。


具體來說,政府希望在以下幾個方面政府、學校和孩子家長能共同合作、努力配合:



父母必須認真對待孩子上學;

學校需要為孩子提供良好、安全的學習環境;

做好數據收集,以便教育部和學校對相關問題有更好的瞭解;

會按照試點方案在南奧克蘭學校的實施情況進行改進。

Martin 副部長說:「為了幫助前三個領域,教育部將與學校和家長進行溝通。不久將啟動一款社交應用軟件,以提醒父母注意出勤的重要性。」


她說:「同時也在考慮改變考勤數據的收集方式,教育部要求首批試點學校詳細記錄每個學生全年的出勤情況,其間建議使用代碼,以簡化流程,令數據更有意義。」


Martin 副部長還透露,教育部的一些更為廣泛的教育變革也將有助於提高學生的出勤率。在國家這一級層面,這項工作包括,通過「學習支持行動計劃」為學校提供支持,以及重新設計和改善「替代教育」的規定。


不過教育部網站並沒有對這些提供更為詳細的解釋 。


有學者表示,學生出勤率持續下降應該有多方面的原因,應具體分析每個個案。不理解政府為何不在這方面和學校聯合開展調查。不弄清原因,就盲目採取行動試圖解決問題,治標不治本,恐怕不一定會有效,到頭來很可能事倍功半、無功而返。


教育是一個國家的百年大計,政府對教育的整體規劃、實施有效的教育政策和對教育的長期投入,將對國家的未來產生積極影響。新西蘭的教育狀況令人不安,由於政府投入不足,各地學校普遍存在校舍陳舊、教師收入偏低,有些偏遠地區的學校因為長年得不到政府的資助,最後不得不關門。


教育部長Chris Hipkins 在2019年曾提出在新西蘭的公立學校將取消宗教教育的內容,此言一出曾引發廣泛爭議。不管怎樣,這一改變一旦成為現實,很可能對新西蘭社會產生深遠影響。


當然,人們現在是想看看工黨關於試圖提升學生出勤率的試點計劃是否會產生積極效果,畢竟在大選之年推出的任何政策和主張都會被放在放大鏡下觀察,變得尤其引人注目。