但尼丁的巨花魔芋“臭名昭著”卻引來大批遊客圍觀


1月15日,但尼丁植物園( Dunedin Botanic Garden )的一株巨花魔芋在入駐該植物園近13年後第二次開花,吸引了大批遊客前來欣賞。這種花是世界上最大的花朵之一,且花期很短,通常只有48至72小時,因此植物園的這間冬季花園溫室展廳直到1月17日的營業時間都是早8點至晚8點,以滿足大家的賞花需求。



圖為一棵盛開的巨花魔芋。 ( Credit: Richard J. Rehman / Wikicommons CC-BY-SA-4.0 )

巨花魔芋的學名是Amorphophallus titanum ,人工種植一般可長到3米高,野外的植株可高達6米,因此又被稱作泰坦魔芋。巨花魔芋是天南星科魔芋屬,和我們平時吃的魔芋同屬,只是有著超大版的塊莖。同時,它們的花與葉也相當特別,下文會詳細提到。


散發出腐肉味吸引昆蟲


在巨花魔芋的原產地印度尼西亞,當地人用自己的語言稱它們為“屍花( corpse flower)”,因為這種花會模仿腐肉的氣味吸引昆蟲助其授粉。這種氣味比較難聞,甚至會讓人暈眩,但實際上該味道“人畜無害”,只是它們腐肉味道的模仿。



但尼丁植物園的巨花魔芋( Credit: Dunedin Botanic Garden )

天南星科的花都長有“肉穗花序”,例如馬蹄蓮,巨花魔芋也不例外,且它們的花序可達3米多高,猶如一個有著巨大傷口的動物軀體,甚至還能把溫度維持在36度左右吸引昆蟲。在其肉質花序軸上,會密集地長出許多小花,超過1000朵。同時,雄花在上,雌花在下共同長在花序的基部,被一大片絳紅色的類似花瓣的結構包住。


這樣的偽裝對很多昆蟲來說,是一份無法抵禦的誘惑,於是它們就會飛到花序上尋找食物或是產卵。巨花魔芋的氣味都來自底部的雌花,且雌花會最先開花,吸引昆蟲在其光滑狹窄的內壁中攜帶花粉。第二天雌花凋謝後,雄花才會開放並灑下花粉,讓昆蟲得以藉助粗糙的內壁飛走,帶著滿身的花粉尋找另一棵開放的魔芋花,完成授粉目的。


此外,同一植株的雌花和雄花不同時開放是為了防止自花授粉。在開花之前,它們的花序可以每天長15厘米,由於吸引昆蟲的成本很高,這種花通常只能開放兩天。


神奇的“一片葉子”


巨花魔芋生長的大部分時間處於非花期,那時它們會長出一片葉子。與一般的葉子不同,巨花魔芋的整片葉子長像猶如一棵小樹,卻被植物學家看作是一片分出許多枝杈的“複葉”。



不開花時,巨花魔芋是這樣的,長著猶如小樹一般的一片複葉。( Credit: Knopfkind / Wikicommons CC-BY-SA-3.0 )

在野外,這種葉子可以高達6米,寬4米,覆蓋面積超過20平方米。其酷似樹幹的綠色葉柄會和人的大腿一樣粗。在種植園,葉片則會長到2.5米以上。巨型葉片的壽命有18個月,在此期間,它會從太陽那裡收集能量,為下一次開花做準備。


平時,巨花魔芋要么會長出一片葉子,要么長出一個花序。也就是說,但尼丁植物園的巨花魔芋下一次開花至少要等到18個月之後,且通常的等待期是2至3年。


在德國的波恩植物園( Botanischer Garten Bonn ),一株巨花魔芋的三個花苞即將開放。 ( Credit: © Raimond Spekking / CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons )

雖然巨花魔芋絕不會同時長出兩片葉子,但2006年5月,德國波恩大學植物園( Botanischer Garten Bonn )的一個球莖從根部長出三朵花,十分不可思議。這棵巨花魔芋也成為該植物園的象徵。


從高爾夫球長到巨石那麼大


巨花魔芋的球莖一直埋在地下,把通過葉片不斷收集的能量,儲存為自己的食物。

但尼丁植物園的巨花魔芋球莖是2008年末從一位私人收藏家那裡收到的,當時只有一個高爾夫球那麼大,重約100克。 2018年,在經過10年能量積聚之後,它的重量飆升至32公斤,有如一塊巨石,並首次開花。



但尼丁植物園的巨花魔芋( Credit: Dunedin Botanic Garden )

野生的巨花魔芋只生長在印尼蘇門答臘的熱帶雨林裡,在野生狀態下本就不常開花的它們,在人工栽培的狀態下開花就更為稀少。每年在世界各地的植物園中,大概會有5次關於巨花魔芋開花的報導。


去年1月,基督城植物園的一棵巨花魔芋迎來自2008年來的第一次綻放;同年,奧克蘭也有一棵巨花魔芋第三次開花。一般巨花魔芋何時能開花難以預測,完全取決於它們自己。


如今,野外的巨花魔芋越來越少。 1997年,國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature)將其列入瀕危植物紅色名錄。