在奧克蘭一睹 世界十五大奇景之一的 「藍眼淚」


2021年1月4日晚,在奧克蘭北部的大曼利海灘(Big Manly Beach)驚現「藍眼淚」美景。(Credit: Vishal Thacker)

  

  2021年1月4日和5日晚,在奧克蘭北部旺阿帕勞阿半島(Whangaparaoa Peninsula)的大曼利海灘(Big Manly Beach),柔美的藍色熒光隨著海浪在水中流動,與天上的繁星遙相呼應,如夢如幻。藍色的熒光在運動的水流中因其速度的變化忽明忽暗,在海浪的頂端尤為耀眼,美麗的景象讓人嘖嘖稱奇。

  這個美麗的景象就是被譽為世界十五大奇觀的「藍眼淚」或「馬祖藍眼淚」美景。因為這種景象最早在台灣馬祖最多見,故而得名。

  其實,這個難得一見的畫面還曾被導演李安記錄到了《少年Pi的奇幻漂流》(Life of Pi)裡。在少年派漂浮於茫茫大海上的一個夜晚,水中星星點點閃現出美麗的亮光,小船周圍尤其明顯。後來,主人翁攪動海水,那片水竟發出藍色的熒光,還有一條閃著藍光的大鯨魚躍出水面,讓少年派看呆了。

大海若泛起這種藍色熒光,通常是海中的生物發生了一種光化學反應,被稱為生物發光(bioluminescence)。生物發光現象往往會讓海面美得如夢似幻,這種唯美的場景在世界很多地區都出現過。


圖為一張電影《少年派的奇幻漂流》宣傳海報 (AA Film Archive / Alamy Stock Photo)

  對於奧克蘭出現的「藍眼淚」海灘,有一個攝影師非常幸運地捕捉到了這些美麗且珍貴的鏡頭,並推測這可能與此前幾天奧克蘭的大雨以及附近海域出現的大片粉紅色海藻有關。奧克蘭大學的海洋生物學家瑪麗.塞維爾(Mary Sewell)博士也給出了她的解釋,說生物發光是由能合成螢光素(luciferin)和螢光素酶(luciferase)的海洋生物引起的。這種酶系統引發的酶反應(即熒光素被熒光素酶催化而發生的氧化),是由攪動產生的,例如風浪、游泳者或船隻的運動。

  就這次熒光海岸來說,她認為,造成生物發光現象的生物是鞭毛藻(dinoflagellate)。鞭毛藻有很多種,它們既不是蟲也不是藻,而是一種蜉蝣生物。最常見的鞭毛藻是夜光藻(Noctiluca,也叫夜光蟲),它們以其他藻類細胞為食,所以當其食用的海藻生長繁盛時,它們也會大量生長,從而引發生物發光現象。

  也有科學家表示,生物發光現象可能是一種防禦措施。當被以它為食的浮游動物等捕食者擾動時,發出的熒光能夠吸引感官更敏銳的魚類等更高營養級捕食者,以驅離其直接捕食者。海水的攪動,如海浪的翻騰或游泳者拍打水花,可以觸發浮游生物的防禦系統。

  大自然中要想大面積地出現這種生物發光現象,首先需要滿足以下幾個條件:溫暖水域、遠離亮光、水質清澈,而且營養鹽要豐富(以支持這些生物的生長繁殖)。此外,有紅樹林生長的地方也容易出現生物發光現象,因為紅樹的根部可以釋放豐富的維生素B12和各種營養元素,這些都是鞭毛藻產生光亮的必備元素。同時,樹根也可以淨化水質,對鞭毛藻有重要的保護作用。

  其實,這種神秘而美麗的夜景在新西蘭的東海岸,尤其是北地(Northland)一帶還比較常見,當地居民早已習以為常,只是不常向外人提及。很多當地人一般都抱著碰到了就玩味一番的態度,經常在划船或游泳時故意攪動海水欣賞海水發光的景象。還有人在海邊散步時,看到過有海豚在閃亮的水中游來游去,相當有趣。


2021年1月4日晚,在奧克蘭北部的大曼利海灘(Big Manly Beach)驚現「藍眼淚」美景。(Credit: Vishal Thacker)

在澳大利亞維多利亞州的吉普斯蘭湖(Gippsland Lakes)畔,圓弧形的繁星軌跡與狹長蜿蜒的「藍眼淚」碰撞在一起,美得不太真實。(Stocktrek Images, Inc. / Alamy Stock Photo)

全球各地「藍眼淚」美景欣賞


  近年來,世界上很多地方都出現了「藍眼淚」的美景,例如泰國、澳大利亞、馬爾代夫以及美國等地。那麼我們就一起欣賞一下各地的熒光海景。


在美國加州聖地亞哥的斯克裡普斯碼頭(Scripps Pier),迷濛的藍色熒光讓海面如夢如幻。(Kevin Key | Dreamstime.com)

在馬爾代夫的海岸上,有人用發光的浮游生物畫了一個心形。(Travelart / Alamy Stock Photo)

美國加州斯克裡普斯海岸保護區(Scripps Coastal Reserve)內,一些岩石上發散著美麗的藍光。(Kevin Key | Dreamstime.com)