奥克兰市中心交通擁堵費將開徵



(Alan Levine/Wikicommons CC-BY-2.0/(edit: covered license plate))

11月30日,新西蘭主要媒體紛紛報導了奧克蘭市中心即將開徵交通擁堵費的消息,引起各方反響。

在過去的三年中,工黨政府與奧克蘭市議會同意聯合調查如何對擁堵進行定價,以應對人口快速增長和城市道路的交通混亂,具體是討論如何通過經濟手段的調控,來減少奧克蘭城市道路上的交通亂象。如今,當局建議從2025年開始,將對週一到週五交通高峰時段 (指早上6:00~9:30am 和下午3:30~7:00pm) 進入奧克蘭市中心的車輛徵收 $3.50、其它時段 $1.50的交通擁堵費。


事情的本源


所謂的「交通擁堵費」的提出,是為了在高峰期間減少進入奧克蘭市中心的車輛。一旦城市擁有更好的公共交通,期望車輛通行費在接下來的10年內逐步取消。


奧克蘭市議會和奧克蘭交通局等6個機構的官員一直在研究一個名為「交通擁堵問題」(TCQ) 的項目,調研報告於2020年7月完成,探討奧克蘭的交通擁堵定價是否可行,以確定如何使人們在奧克蘭更有效地行動。通過正確的設計以及公共交通的完善,奧克蘭的交通流量將有所改善。


這份技術報告,對26種方案進行了研究,聲稱擁堵定價將為所有奧克蘭人帶來重大好處,包括更可靠的整個城市的出行時間,提高企業生產率,減少車輛排放,改善城市大氣質量。


該份技術報告發現,在週一至週五的高峰時段,對私家車進入城市主要地區收取通行費將產生最大的影響,對所有人都公平。


考慮了基於優先級和基於距離的費用,但是使用無障礙費用意味著住在郊區但無法使用公共交通的旅行者不會因長途旅行而面臨較高的費用。


建議的收費將使高速公路和主要道路的性能提高8% 至12%,並且對整體道路效率的影響與學校放假期間的影響大致相同。


奧克蘭交通局 (AT) 主席 Adrienne Young-Cooper 表示,TQC的發現遵循了多年的基於數據的研究,以幫助開始真正的對話,現在是時候建立與奧克蘭人和利益相關者互動的過程,以找到適用於所有人的解決方案。


她說:「雖然擁堵收費只是較大工具箱中的一種工具,但對於創建高效且集成的運輸系統仍然很重要。」


AT首席執行官Shane Ellison 指出,在徵收交通擁堵費之前,奧克蘭需要配備更好的公共交通。擁堵定價相對於當前道路定價方法的好處是,它將激勵奧克蘭人慎用私家車,他們可以選擇在擁堵費適用的時間以外出行,或採用步行,使用公共交通工具,自行車或其他低影響的方法。


當然,希望人們多用公共交通,政府就必須切實完善公交設施,為通勤人士提供可靠便利的火車和大巴。


Ellison 說:「人們需要選擇,這意味著必須啟動並運行城市軌道交通和其他快速頻繁的公共交通選擇。」


Ellison 介紹,斯德哥爾摩和倫敦等歐洲城市,以及亞洲的新加坡。那些城市的公共交通均比奧克蘭的發達,那些城市通過擁堵收費來改善道路效率,並取得了明顯的成效。意即在奧克蘭開徵交通擁堵收費是基於發達國家城市的成功管理經驗。



各方的反饋


奧克蘭市長Phil Goff在接受媒體採訪時聲稱,擁堵收費的引入或可減少奧克蘭交通量的12% --- 這一水平相當於學校假期時的交通量。


Goff 市長認為,國外的經驗表明,擁堵收費是一種有效的管理手段。在此項收費生效之前,奧克蘭還需要有效的公共交通設施。


他同時表示,此項收費制度將需要「公眾和跨黨派的支持」。


奧克蘭納稅人聯盟 (Auckland Ratepayers Alliance) 發文「警告」奧克蘭市長Phil Goff 注意報告中的「最重要建議」。


該聯盟的女發言人Monique Poirier 認為,「制定擁堵定價的主要目的應該是提高道路網絡的性能,而不是為地方政府從道路使用者那裡獲取財政收入。」


她對於Goff市長需要「說服奧克蘭人這是增加收入的好方法」的講法感到不安。


Poirier接著說:「許多納稅人會接受使用價格來減少高峰時段交通擁堵的想法,但他們不希望看到自己辛苦賺來的錢不得不支付給奧克蘭市議會而用於其寵物項目。任何超出盈餘的收入都應從一般稅率中扣除。」


她強調,擁堵費帶來的收入應用於減少或取消奧克蘭市議會一直徵收的區域燃油稅。


卡車游說機構全國公路運輸者 (National Road Carriers) 首席執行官David Aitken 對此項收費表示謹慎歡迎,前提是如果這一收費確能有效減少高峰時段的道路擁堵。


他說:「雖然乍一看我們支持擁擠收費的原則,但我們需要了解更多細節,並確保達到可預測的生產率和效率收益。此外,進入中心城市或大動脈路線的每輛貨車的價格必須是正確的。」


他說,交通擁堵每年給奧克蘭造成超過10億紐元的損失,為此他敦促當局迅速採取行動。


他說:「這不是我們第一次看到擁堵定價的報告。擁堵收費技術已得到了充分證明。這方面已有足夠的報導。現在是時候試用一種擁堵收費方案,看看它是否真的有效。」


Young-Cooper主席表示,需要公眾和利益相關者的全面參與,以確保奧克蘭人支持一項計劃,並對任何此類計劃的運作方式有很大的發言權。


「此外,政府應確保該制度不會不公平地懲罰低收入者。應該有一個折扣計劃,以降低低收入者的成本。」



網友的留言


一些網友紛紛發表他們對政府此舉的看法,基本沒有甚麼積極正面的評價,這裡有幾條評論,應該有比較好的代表性。


網友甲:「(毫無疑問這是) 阻止人們進入中央商務區的另一種好方法。它已經是一個鬼城,現在將更加如此。除了在口袋裡掏出更多的錢之外,這個膽小的議會還能想到什麼嗎?」


網友乙:「新西蘭僅在5年內就無法組織黑猩猩的茶話會 (意即5年後無法繼續享受目前的駕車自由了)。屆時他們仍將『與社區進行磋商』。現在是時候開始告訴人們他們正在得到什麼,而不是問他們。」


網友丙:「為何要因當局在規劃公共交通方面無能而支付交通擁堵費?」


這一針對所有道路使用者的新增收費,不禁令人將此與奧克蘭市議會前不久公佈的極其驚人的財務狀況聯繫起來 --- 它因「中共病毒」疫情損失了14億紐元,有超過100億紐元的龐大債務。


擁堵收費並不能完全使人們離開他們的私家車, 但一個好的巴士服務就能做到。比方北方快車道就是這樣成功的,北方快車道的成功就在於它的巴士專用道。


可以預見的是,開徵擁堵費應能減少前往市中心的不必要的車流、減輕城市中心區域的交通壓力、增加財政收入。但另一方面,如果沒有一個更好的公共交通體系,開徵擁堵費可能會導致人們的生活變得更昂貴、出行更困難、特定時段收費區域內商家客流更少。收費很容易做到,但這是不是在權衡各種情況後最有效的解決方案,也許需要時間來驗證了。