奧克蘭北部海灘近期惊現奇幻的發光海景


Vishal Thacker攝

你還記得電影《少年派的奇幻漂流》((Life of Pi))裡的一個場景嗎?在少年派漂洋過海的時候,海水中星星點點閃現出美麗的亮光,夢幻迷人。其實,在自然界中這種現像是真實存在的,叫做生物發光(bioluminescent)現象,並且這在紐西蘭就並不少見。最近,奧克蘭北部的海灘就展現了這種神奇壯美的景色。



圖為2021年1月4-5日,格蘭特·伯利(Grant Birley)在奧克蘭以北的大曼利海灘(Big Manly Beach)拍攝的海灘美景。 (Credit: Grant Birley)

1月4號和5號晚,在奧克蘭北部旺阿帕勞阿半島(Whangaparaoa Peninsula)的大曼利海灘(Big Manly Beach),柔美的藍色熒光隨著海浪在水中翻滾,與天上的繁星遙相呼應,一動一靜,如夢如幻,彷彿讓人置身於仙境。藍色的熒光會在運動的水流中因其速度的變化而忽明忽暗,不斷變幻著色彩,這種神奇的現象經常令看到的人嘖嘖稱奇。


據說,這種神秘而美麗的夜景在紐西蘭的東海岸,尤其是北地(Northland)一帶其實蠻常見的,當地居民早已習以為常,只是不常向外面的人提及。很多知道這個現象的紐西蘭人則一般抱持著碰到了就盡情體味的態度,經常在出海划船或游泳時順便多欣賞一番。


如果你把海水攪動一番,看見運動的海水發出熒光,那麼就發生了這種生物發光現象。有的紐西蘭人說,有時他們在海上航行,每晚都能遇見這種景象,碰到時也會把手伸進海水中讓它發光,非常迷人。還有的人在海邊散步或游泳時,偶爾能看到海豚在閃亮的海水中游動,既有趣又神奇。



圖為2021年1月4-5日,格蘭特·伯利(Grant Birley)在奧克蘭以北的大曼利海灘(Big Manly Beach)拍攝的海灘美景。 (Credit: Grant Birley)

雖然生物發光現像在紐西蘭比較常見,但1月4號和5號兩晚奧克蘭的熒光海灘夜景仍讓很多人為之讚歎,因為這種用肉眼就能輕鬆欣賞的壯觀景色非常少見。


有的攝影師非常幸運地捕捉到了這些美麗且珍貴的鏡頭,並推測這可能與幾天前奧克蘭的大雨天氣以及附近海域出現的大片粉紅色海藻有關。


究竟是什麼引發了這樣的自然奇觀呢?奧克蘭大學的一位海洋生物學家瑪麗·塞維爾(Mary Sewell)博士給出了她的解釋。


她說,生物發光是由能合成螢光素(luciferin)和螢光素酶(luciferase)的海洋生物引發的。據說,這一過程是通過化學反應實現的,因此是化學發光的一種。難怪這一現象需要攪動海水才能實現,應該是為了讓物質充分接觸致使反應發生。


而在這次夜景中,造成生物發光現象的生物是鞭毛藻(dinoflagellate algae)。鞭毛藻有很多種,它們既不是蟲也不是藻,而是一種原生生物。最常見的鞭毛藻是夜光藻(Noctiluca,也叫夜光蟲),如果類似這種特定的藻類繁盛,就能引發生物發光。但塞維爾說,這次是哪種鞭毛藻製造的美景,還需要去採集樣本,查清具體的繁盛藻類有哪些才能確定。


如果想觀測大面積的生物發光,大致需要滿足以下幾個條件:溫暖水域、遠離亮光、水質清澈但營養鹽豐富(以支持這些生物的生長繁殖)。在合適的條件下,只要輕微的攪動,例如船隻劃過水面或者有波浪起伏,都會引起這些生物發光。


其實在大自然中,還有多種生物都能產生生物發光現象,例如海洋中的櫛水母、燈籠魚或是烏賊……當然,在大自然中,還有很多神奇的事物以及美麗的風景等著人們去探索,紐西蘭就是這樣一片神奇的土地。


本文照片來自紐西蘭攝影師格蘭特·伯利(Grant Birley)的Facebook,網址如下:https://www.facebook.com/grant.birley