尖峰步道攻略(3)

領略千萬年的火山奇觀



沿途可見到火山地貌


火山地貌

  新西蘭因地質構造特殊,處於兩個大陸板塊的邊界,形成死火山的特殊景觀。尖峰步道也不例外,可以看到火山石,火山灰,火山栓等奇景。


2000萬年前的火山噴發

  在中新世早期(約2000萬年前),科羅曼德半島火山開始活躍。安山岩火山沿著半島一直向南延伸到特普克(Te Puke)、向北到大屏障島(Great Barrier island)。

  它們可能與現今活躍在陶波(Taupo)地區的魯阿佩胡火山(Mt Ruapehu)和Ngauruhoe火山等安山岩火山相似。

  安山岩噴發通常不是很大很劇烈,許多小型火山噴發形成巨大的錐狀體。在火山內部凝固的熔融岩石仍然可以看到形成的岩石球。大的安山岩火山噴發約在1000萬年前停止,小規模的噴發持續到250萬年前。


900萬年前的火山噴發

  大約900萬年以前,科羅曼德半島火山重新活躍起來,開始噴發大量流紋岩火山岩。這種情況一直持續到大約150萬年前。火山活動從科羅曼德半島北部開始,並向南擴散。這些火山岩的源區位於懷蒂昂格以南(south of Whitianga),泰魯瓦以西的Kapowai( Kapowai west of Tairua)和懷希(Waihi)附近。 流紋岩富含二氧化硅,通常不會像安山岩那樣噴發成熔岩流。因此,不形成火山錐,而是從火山口的中心猛烈噴發。

  也就是說,最初的火山活動是安山岩,後來變成流紋岩。

  活躍的地熱系統,類似於現在羅托魯阿附近的地熱系統,大約在600萬年前出現,並產生了後來在科羅曼德淘金熱中開採的金銀礦床。


火山栓

  海底火山噴發時,由於火山頂部是海水,噴湧而出的熔岩一旦接觸到海水,便會凝固,形成固體外殼,堵住火山口。但有時固體外殼並不能完全將火山口堵死,於是岩漿繼續噴發、堆積。隨著岩漿的不斷溢出,常常會在火山口形成一個突起的地貌,叫火山栓。見如下圖:

遠處為Tauranikau山,拱起的山包就是火山栓。

火山噴發留下的山峰

  在尖峰步道半山腰處可見到703米高的Tauranikau以及尖峰山脈峰頂的岩石其實都是火山噴發留下的奇景。

  見如下圖:

步道盡頭的最高峰 The Pinnacles,火山噴發留下的山峰。

「流紋岩」的遺蹟

  700萬到900萬年前,大量的火山活動留下了許多「流紋岩」的遺蹟。流紋指岩漿凝固前的流動產生的紋理。在尖峰步道中看到的火山石,能清楚看到岩漿流動時凝固的波痕。

  流紋岩含硅量高,黏性大。熔岩流得很慢,就像牙膏從管子裡擠出來一樣,往往堆積起來形成熔岩圓頂。流紋岩曾被用在建築或公路行業。

  見如下圖:

流紋岩,岩石上有明顯的橫向紋,是岩漿流動時凝固的波紋。

兩座火山及泰魯瓦(Tairua)小鎮

  快到頂峰(The pinnacles)時就可以看到兩座火山,遠處的那個是死火山帕庫(Mt Paku),它是泰魯瓦(Tairua)的一個火山峰,高度629米。人們可以沿著步道登上Mt Paku的山頂,步道相對容易一些,1-2個小時就可以走完全程。到達山頂高處的觀景點後,能夠360度俯瞰泰魯瓦小鎮、海島,和科羅曼德山脈等,風景非常優美。對於那些不想徒步太長時間的人來說,這是一個絕佳的選擇。還有一個火山看起來是在城市中,但其實它在叢林中。不允許人們進入這座火山參觀。

  泰魯瓦(Tairua),位於東海岸的科羅曼德,是一個海邊度假小鎮。Tairua是毛利語,其字面意思tai是潮汐,rua是兩個。大約有 1500人生活居住在泰魯瓦,但在夏天,會有15,000到20,000人住在這個美麗的小鎮。這是一個非常適合旅遊的地方,這裡有迷人的海港和白色沙灘,火山帕庫(Mt Paku)是這個地方最令人難忘的特色景觀。


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