尖峰步道攻略(4)

千年的貝殼杉 歷經幾多滄桑


現實是:人類覺得好的東西,就會不斷的去攫取,直到變成瀕危才知道珍稀。

誰需要貝殼杉

  高大筆直的貝殼杉砍伐起來容易,且它們木質堅韌,新西蘭人用貝殼杉的木頭建造房屋和船隻等。

  在北地、科羅曼德和大屏障島海岸附近的避風港灣、港口和河口處發現了貝殼杉原木收集點。這些原木用鏈子連在一起做成大型的木筏,然後通過海運將原木拖到奧克蘭港的木材廠,主要是Kauri Timber Company mill, Leyland O'Brien mill, Goldie's, Parker Lamb and Cashmore Bros. mills等木材廠。

  位於尖峰步道以西22公里的泰晤士小鎮的人也需要木頭蓋房、修城鎮建築、取暖(尤其在冬天)、煮飯等等。同時,貝殼杉原木也出口到因淘金熱而人口迅速膨脹的加州與澳洲。新西蘭本地為了建造出口木頭的船也需貝殼杉木。貝殼杉原木還曾經出口至森林資源減少的中國。


為防頂梢枯死病的擴散 ,出入森林的人都需要在入口處這樣的裝置上清理鞋子。

廣受青睞的貝殼杉樹膠

  貝殼杉還可以提供貝殼杉樹膠。

  貝殼杉的樹膠(Kauri Gum)深受收藏家們的青睞,它有漂亮的從深棕至半透明的琥珀色\橘色,是清漆和塗料中的組成成分。

  樹膠貿易熱潮持續到1930年底。樹膠工人在新西蘭早期經濟發展中,特別是在北方,所起的重要作用可以從以下事例得出:直到第一次世界大戰開始,貝殼杉樹膠在海外賺取的收益超過任何其他礦物,達到2000萬英鎊。

  在森林中或者在洪水淹沒的沼澤地中都挖出過樹膠。幾個世紀以來,大量樹膠被衝進沼澤地中,有些深埋至10英尺以下,當時最普遍的方法是用長而尖的鋼矛在泥中探測並挖掘。

  後期又發現了一種取樹膠的方法,在生長的貝殼杉樹的樹皮上劃一個深深的口子,大約6個月後回來收集從樹皮上滲出的樹脂膠。在樹膠工業鼎盛時期,這種樹膠價值6便士到1先令1磅(磅:重量單位),而天然出產的老的硬化的樹膠價格為以上一半或稍多。

  如今許多貝殼杉樹上還可見約100年前采膠留下的傷口。

  但是,後來人們很晚才意識到,被采過樹膠的貝殼杉容易死去,因為樹皮傷口易被細菌和真菌侵入,導致疾病或木材腐爛。

  1971年成立了科羅曼德森林公園保護區,面積有7萬3千公頃。保護區以休閒放鬆和保存倖存的原生森林為目的。在這段時間裏,森林管理局種植了大約4萬棵貝殼杉樹,但是很多樹沒有存活,或者樹的位置記錄丟失了。


貝殼杉頂梢枯死病

  新西蘭貝殼杉正面臨著頂梢枯死病的威脅,這是一種真菌型疫病。有研究表明,這種真菌來源於第二次世界大戰之後。第二次世界大戰時期,美國和新西蘭人在所羅門群島上使用一些機器設備。戰爭結束後,當時的人並沒有充分清洗這些設備,就把它們裝上船,運回了新西蘭。後來它們被用在新西蘭各處,設備上的土壤帶有這種病菌。當人們意識到這個問題時,病菌已經在新西蘭擴撒了。

  現在幾乎沒有治療頂梢枯死病的有效方法。為了保護貝殼杉,環保部在森林出入口設置清潔站,方便遊客清洗鞋子和裝備上的土壤,出森林時,也要清洗,以防止污染蔓延。每個遊客都可以為減緩貝殼杉頂梢枯死病做出自己的努力。

  在步道途中,可以看到一個直徑約一人高,橫放在路旁的過去遺棄的貝殼杉原木,足以見證貝殼杉樹有多大了。


尖峰小屋 Pinnacles Hut


  尖峰小屋由環保部(Department of Conservation 簡稱DOC)建造和維持運營,是新西蘭最好的小屋之一。小屋共有80張床位,有床墊、配有燃氣灶、衛生間、冷水淋浴、太陽能照明、BBQ 及木炭爐,但需自備炊具和睡袋。冬天建議帶比較厚的睡袋。

  在此過夜的,難免有些人打鼾,旅行者如有需要,可自帶耳塞,減少鼾聲的干擾。

  一位全職的監管人照顧尖峰小屋,這位監管人員經常向大家講述該地區的歷史。

  尖峰小屋非常受歡迎,在旅遊旺季或週末都是滿滿的,即使冬天也是如此。有很多學校會安排學生來這裡過夜。

  如要留宿尖峰小屋,請提前在網上www.doc.govt.nz預定或在考埃朗格谷遊客中心(Kauaeranga Visitor Centre)預定。如果通過考埃朗格谷遊客中心預定,需要支付額外的費用。每晚費用:成人 NZ$15;5-17 歲青少年 NZ$7.5;5 歲以 下兒童免費。



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