工黨大舉借債步入大選年


Robertson財長指出:「2017年上任時,我們(從上屆政府那裡)繼承了被忽視已久的基礎設施,包括醫院破舊、教室擁擠、政府住房短缺、已經宣佈但資金未能到位而無法開工的道路。(圖片來源: Ingolfson/wiki commons)

工黨政府在2019年即將過去之際,宣佈政府將對基礎設施投入120億紐元, 財政部長Grant Robertson表示,道路和軌道項目會成為「投資重點」,但具體細節將於2020年上半年才會揭曉。


來自政府文件的信息

Robertson財長在12月11日,通過其官方文件《2019半年經濟和財政更新報告》公佈了這一消息。該官方文件指出,「為了保證新西蘭下一步的發展,政府將資本投資額度提升到20幾年來的最高水平。」


政府網站(www.beehive.govt.nz)同一天登出了Robertson財長有關120億紐元投資去向的新聞簡報 ,列出了要點, 提出了一個大致的分配情況:


68億紐元用於新的運輸項目,其中很大部分會用於公路和鐵路建設;


4億紐元為一次性給公立學校的補助,用於校舍的改建、更新;


3億紐元用於區域投資機會;


3億紐元用於各地醫管局 (DHB) 的資產更新;


2億紐元用於社區公共場所脫碳


Robertson財長指出:「2017年上任時,我們(從上屆政府那裡)繼承了被忽視已久的基礎設施,包括醫院破舊、教室擁擠、政府住房短缺、已經宣佈但資金未能到位而無法開工的道路。」他確信,在強勁增長的經濟形勢下,小心謹慎的支出計劃,會在4年期間(即從2020/21到 2023/24))內帶來120億紐元的財政盈餘。


「這一攬子計劃是想向新西蘭人表明,本屆政府對解決我們所面臨的基礎設施赤字非常認真。政府承諾在整個經濟運作體系中,維持可持續性的財政盈餘,年度盈餘有望達到GDP的1.5%」。


「面對國際增長放緩和全球的不利因素,它將為新西蘭經濟提供進一步的支持。這也將使建築業對即將到來的基礎設施項目具有確定性,並將為新西蘭人創造更多的就業機會。」


政府舉債的原因分析

190億紐元的債務是個驚人的數目,但Robertson財長堅稱,這會使新西蘭的經濟增長100億紐元,並對5年內的GDP增長產生進一步的積極影響。


不過,這一宣佈不免令人擔憂,因為這一大筆投入的資金並非來自國庫盈餘,而全靠借貸。為了今後5年的發展,這次一共借了190億紐元。


據《新西蘭先驅報》記者Jason Walls報導,「這令政府部門的債務總額對2022-2023 GDP (~760億紐元)的佔比達到了21.5%」。而且,Robertson財長宣佈的「這120億投資,是政府在今年的財政預算案中承諾的支出項目之外的新增內容」。


為什麼工黨政府再度大規模借錢?10月初政府不是還聲稱2018-2019財年有75億紐元的財政盈餘嗎?記得當時政府宣佈了75億紐元的盈餘,曾經引發廣泛討論,有人甚至呼籲政府應該用那個75億紐元考慮減稅。然而,後來我們既沒有看到減稅,也不清楚這些錢去了哪裡?現在沒有人再提此事了。難道那75億出了什麼意外?工黨這麼快就把錢都花完了,以至於再不借錢,政府就無法運作、難以為繼了?這次, 工黨的賬本居然「由黑轉紅」了? 我們來看看這一切究竟是怎樣發生的。


正如Newstalk ZB電台主持人Mike Hosking所分析的,「這是一筆巨大的支出,這就是政治和經濟一樣重要的原因……為什麼?因為是選舉年了。」他認為工黨政府「增加數百億紐元債務完全出於一個極其糟糕的經濟學概念」。


Hosking認為,普通新西蘭人並沒有像政府那樣幸運可以按1.3%的利率借到錢,目前銀行的借貸利率一般都要超過3%;儲備銀行正與國內消費者玩著同樣的遊戲,它似乎在努力營造一個氣氛,讓借貸看起來很容易且是個好主意。雖然借錢相對容易,可那畢竟是別人的錢,是必須還的。


毋庸質疑,新西蘭的經濟增長已經明顯放緩,據統計,新西蘭GDP年增長率已從今年一季度時2.5%降至目前的2.1%。工黨政府為了「刺激」經濟增長,不惜舉債,明年的情況有可能更糟,Hosking認為有可能跌到1%。Robertson 財長在接受媒體採訪時總是聲稱,與幾個主要的經合組織(OECD)成員國相比,新西蘭的財政狀況好得多。而財長大人總是將影響新西蘭經濟發展的主要原因歸咎於所謂的「國際不利因素」。


Hosking說:「僅僅為了支出而支出,並不是解決經濟增長緩慢的答案,這就是為什麼我們的政府開始步入了這一進程……其實,經濟增長不力的很大一部分因素應該是政府的經濟政策和商界對政府的態度。」


國家電台Radio NZ記者Jane Patterson明確指出,「政府的財政狀況即將陷入赤字」。


她分析道:「五月的預算案預測了本財政年度的經濟增長率為3%,但這一數字很快就被修正為2.5%。同時,政府的收支報表將出現赤字,從今年五月的財政預算案時預計的13億紐元財政盈餘,到現在估計得可能出現9億紐元的赤字。」



但對於2020年的情況,Patterson顯得比較樂觀,「明年經濟狀況會有所改善,部分原因來自政府增加支出,藉助低利率的有利條件,因此下一個財政年度,財政盈餘還會出現。」


國家黨對經濟現狀的抨擊

國家黨領袖Simon Bridges將工黨政府描述為一個集「稅收、借貸、希望」於一身的政府。


Bridges批評道,工黨繼承了一個盈餘和快速增長的經濟,並在短短兩年內「將其斷送」。關於工黨政府大開支票提出的一攬子計劃「基礎設施項目」,Bridges認為這一計劃是選舉年的一筆巨款,他非常懷疑在本屆政府任期屆滿前會有任何重大項目開始實施。


「財政部一直預測到2032年會有盈餘,到底怎麼了?政府發生了變化,才過了兩年就出現赤字了——太可恥了……現實是他們唯一能做的就是回到他們在國家黨領導下的項目。」Bridges說。


國家黨的財政發言人Paul Goldsmith,對工黨的這一赤字大投資計劃表示懷疑。


Goldsmith說:「你可以確信,一旦品嚐過赤字的滋味之後,他們(指工黨)就會年復一年地與赤字相伴。」


Goldsmith還呼籲,政府已經違背了2022年將債務減少到GDP的20%以下的承諾,並稱工黨只是在2017年大選前做出這樣的承諾,因為「沒有人相信工黨的財務支出計劃,而且他們也確實無法讓人信賴。」


結語

2019年即將過去,總理Jacinda Ardern在國際舞台確實贏得了足夠多的掌聲和讚譽,因為她應對災難的處理方式,尤其是3月15日的基督城恐怖襲擊和12月9日的Whakaari/White Island火山爆發事件。


她在今年早些時候將2019年定為「交付年」,或者我們可把它解讀成「承諾兌現年」,然而人們並沒有看到工黨兌現了多少實質性的承諾,總理對於新西蘭國內事務的處理令人遺憾。 現在她展望選舉年2020年,因為「我將尋求額外三年來繼續前進」,所以,她要求,「我們在新西蘭確實存在基礎設施赤字;我們的借款和低債務率低得令人難以置信,所以現在是我們繼續重建的時候了。」


選民會讓她再幹三年嗎?