新西蘭的網絡太卡? Hold住,馬斯克的衛星高速寬帶正向你走來!





Space X及特斯拉的老闆埃隆·馬斯克(Elon Musk),將用距地面550公里的低空軌道衛星為全世界提供高速衛星寬帶服務。


Space X的子公司星鏈(Starlink)已在低空軌道佈置了888顆衛星,為美國北部和加拿大南部提供支持。馬斯克計劃未來共佈置12000顆衛星,讓其衛星服務遍布地球每個角落。


北美已經有衛星高速寬帶了,新西蘭還遠嗎?


星鏈已在新西蘭註冊了一家無限責任公司,目前在南島南端Awarua有一個衛星地面站,還計劃再建兩個衛星地面站,一個在北島Wellsford,另一個在南島Cromwell。


Awarua衛星地面站由於位置偏遠,可以實現最佳通訊效果。該站太空運營經理羅賓·麥克尼爾(Robin McNeill)介紹他們的地面站時說:“這個地區像煎餅一樣平坦,可以看到地平線,沒有人,與世界其他地方相比,沒有無線電用戶,沒有無線電干擾,在這裡進行頻率協調非常容易。”


同時,新西蘭的這家公司已獲批可以使用22個頻段進行衛星通信和數據傳輸。


總之,雖然具體日期未定,但根據馬斯克發射衛星的速度和北美beta測試用戶的使用情況,新西蘭應該很快迎來星鏈寬帶。


馬斯克的高速衛星寬帶收費貴嗎?網速如何?


由於星鏈在新西蘭還沒有開展業務,讓我們來參考北美地區的收費吧。星鏈最近向北美測試用戶發送的電子郵件寫道,衛星寬帶互聯網服務費每月為99美元(約149紐元),另需一次性支付499美元以購買地面設備,包括路由器、19英寸蝶形天線和三角架。


至於說網速,Space X在郵件中說:“在未來幾個月內,數據傳輸速度將提升到50Mb/s到150Mb/s(兆比特/秒)之間,而延遲速度將介於20毫秒到40毫秒之間。”


網上搜索的一家新西蘭公司提供的衛星寬帶報價也為每月149紐元,提供40GB流量包,最高下載速度為16Mb/s(兆比特/秒),上傳速度為2Mb/ s。


這意味著,在價格一樣的情況下,星鏈能提供更快的互聯網服務。比起位於如39,000公里高軌道衛星500-600毫秒的傳輸延遲,星鏈的20-40毫秒延遲縮短了10-30倍時間。


如果星鏈不限數據流量(因為星鏈發給測試用戶的郵件中並未提及流量上限),則優勢更明顯。


為啥星鏈的高速寬帶好用還不貴?


答案其實很簡單,就是壓低成本,但能做到這一點並不容易,背後都是滿滿的黑科技。



星鏈的母公司Space X同時生產運載火箭和衛星。 Space X的Falcon 9運載火箭可以重複使用,與一次性的運載火箭相比,大大減少了發射成本。


星鏈衛星每顆重約260公斤,採用緊湊的平板設計以最大程度減少體積,使密集發射成為可能。每次Falcon 9的發射可以運送60顆星鏈衛星上天,降低了發射的單位成本。 SpaceX正在研究的星際飛船Starship,甚至可一次完成400顆衛星的發射。


星鏈衛星採用批量生產的方式,生產成本比傳統衛星要低得多。 SpaceX於2020年3月的報告顯示每天可以生產6顆衛星。



此外,星鏈衛星使用的推進劑成本較低。它的氪氣霍爾效應推進器,與使用氙氣的類似電力推進系統相比成本更低,但是流動通道侵蝕更明顯。


很多時候,保持競爭力的有效方式就是壓低成本,而壓低成本也會讓你更具競爭力,尤其是在出現競爭對手的時候,星鏈也不例外。


目前,除了馬斯克的Space X,亞馬遜的子公司也在研究和星鏈同樣性能的低軌道衛星Kuiper,期望在未來10年內發射3236顆衛星。其它計劃在未來提供中、低空軌道衛星互聯網服務的還有Globalstar,OneWeb,O3b Networks。


既然競爭對用戶來說利大於弊,還是讓大家繼續在壓低成本、提高質量的路上狂奔吧!

低軌道衛星會對新西蘭的自然環境有負面影響嗎?

很多環保愛好者可能會有這樣的憂慮,這麼多的衛星,在淘汰時是否會產生大量太空垃圾呢?


關於這個問題,大家可以把心放在肚子裡。根據官網介紹,星鏈衛星壽命終止時,將在幾個月內利用其機載推進系統離軌進入地球大氣層燃燒。即使在極少數推進系統無法工作的情況下,衛星也將在1-5年內進入地球大氣層燒毀,這個時間大大低於高軌道衛星所需的數百或數千年。


還有很多觀星愛好者和天文學家會擔心這些衛星影響人們進行太空觀測。有天文學家聲稱,可見衛星的數量將超過可見星的數量,且它們在光學和無線電波長上的亮度都會嚴重影響科學觀測。


倫敦格林威治皇家天文台(Royal Observatory Greenwich)的天文學家漢娜·貝納德(Hannah Baynard)表示:“就像我們在城市裡受到光污染,無法看到更暗的恆星一樣,衛星也有類似的效果,即使使用更大倍數的望遠鏡,也很難消除它們的影響。”


但尼丁天文學家和奧塔哥博物館館長伊恩·格里芬(Ian Griffin)博士在《奧塔哥日報》撰文將這些衛星描述為“天體害蟲”。他說,在黑暗的天空用肉眼就可以看到它們,這些衛星在圖片上可能造成一些關鍵數據丟失。


針對光污染問題,馬斯克表示,Space X將使用表面塗層以減少衛星反射率,另外還將為衛星配備旨在降低其亮度的實驗性遮陽簾。