油價上竄非小事 或嚴重影響生活質量


不少分析預計,如果燃油價格持續上竄,不僅會帶動所有交通費用上漲,還會導致食品和生活用品的價格都隨之上竄,影響 生活的方方面面。(Jeff Brass/Getty Images)

新西蘭燃油價格還在不停地上漲,每公升汽油2.50元似乎已經不是天方夜譚。不少分析都預計,如果燃油價格持續上竄,不僅僅會增加開車民眾和家庭的負擔,還可能會帶動公交、火車、飛機等交通費用上漲;更嚴重的是,因為運輸費用上漲,有可能使食品和生活用品等的價格都隨之上竄,影響生活的方方面面。


火上澆油 燃油稅助油價上竄


早在3週前,在每公升汽油價格達到2.35元的時候,主流媒體引述機動車協會(AA)的數據說,新西蘭燃油價格已經創下30年最高,而且持續上衝,業界人士就預計,每公升汽油價格達到2.50元,可能不需要很長時間。


根據最新的統計數據,本周初,全國的燃油價格持續創記錄,很多地方的汽油價格已經超過每公升2.40元;而一些偏遠的地方如激流島(Waiheke Island)和南島的Wanaka,據報早在3週前就已經達到每公升2.50元。


從下週一(10月1日)起,政府的燃油稅徵收將正式登台。在現有基礎上,每公升3.5分外加GST,至少會使已經不斷創記錄的燃油價格,額外又上漲4分錢。屆時一輛車要加滿油,沒有100塊錢絕對下不來。但這還只是第一次燃油稅加收,到明年和後年,每公升燃油價格還會繼續徵收8分錢。


拔起蘿蔔帶出泥 機票價格也上竄


本週三,新西蘭航空公司總裁克裡斯托夫.拉克森(Christopher Luxon)證實,由於燃油價格增長,國內航班的機票價格上漲了4-8%,而到澳大利亞的航班,機票價格全部上漲了10塊錢。


國內機票價格上調的幅度,看起來並不大,如果按照往返機票150元計算,一次旅行最多隻多拿12元;但實際情況卻並不像表面看起來的那麼簡單,因為原來特價和優惠可能突然都消失不見。兩週前查詢直到今年年底的機票價格,原來可以在幾個月前預訂到的低價票全都消失,中-低檔的票價也非常少見。出去聖誕新年假期旅行高峰的因素,不能說沒有機票普遍上調的因素在裡面。


拉克森說,「燃油價格每增加1元,我們要花費1100萬元。」「去年一年,我們的花費增加了2億元。因為我們有套期保值系統,可以鎖定價格六個月不變。」


「我們並不是隨便就提升機票價格的,只是要確保能夠支付成本花銷——因為當燃油價格上升到某一個高點時,一些航空公司將(因為無法平衡額外支出而)不得不停止運營。」


電動滑板車進軍主要城市


看準了新西蘭電動單車的前景,目前已經有3家公司計劃在新西蘭主要城市推出電動單車,為民眾在城市裡的交通提供最大方便。


總部設在舊金山的Lime公司,計劃在下個月在奧克蘭市區和基督城中心開始其電動滑板車的出租業務。


這種電動滑板車配備300瓦的電機、27公里/小時的最高速度,最長可以跑48公里的距離。另外還具備許多安全功能,包括前大燈、側面反光鏡、尾燈和提醒人注意的響鈴。


根據新西蘭運輸局的規定,電動滑板車因為最大功率輸出不超過300W,被歸類為低功率車輛,所以既不需要註冊,也不需要駕駛執照。可以在人行道、自行車道和道路上使用。在道路上使用時,電動滑板車必須盡可能靠近路邊行駛。使用者要盡量選擇適合自己的最安全駕駛方式。


Lime公司的斯萬森(Cameron Swanson)說,通過下載手機程序(App),民眾可以找到最近的取車地點,並使用程序打開和提取一台電動滑板車,付費方式是通過信用卡補充餘額。


這種電動滑板車,因為可以在人行道和自行車道上行駛,所以在很大程度上,可以避免繁忙道路上的擁堵和塞車。同時,因為取車和還車地點方便,也免去了尋找停車位的麻煩,同時節省了高昂的停車費用。


不過因為行駛這種電動滑板車不需要帶頭盔,引發了一些人對其安全性的質疑。斯萬森說,他們正在盡力為使用者提供頭盔,保證每輛車都有頭盔可以同時使用。


其他兩家公司,優步(Uber)和Onzo,也都出台了類似計劃,其中Onzo公司將在奧克蘭投放2500臺電動滑板車。預計屆時奧克蘭和基督城的大街小巷,都會有電動滑板車穿梭。


電動單車可能要大賣了?


對於燃油價格不斷上竄,燃油公司再一次把這歸咎於國際原油價格大漲、和新西蘭元持續低迷兩個主要因素,有專家說,政府政策的作用也不可小覷。


除了在未來3年持續增加燃油稅,政府還計劃出台政策,對不經濟適用的燃油車收重稅,打擊燃油機動車的使用,同時鼓勵和補貼民眾購買電動車。這樣做的結果,會迫使民眾不得不考慮燃油車以外的其他替代交通工具,電動車的時代可能會比預計時間更早到來。


相比於電動摩托車和電動自行車,電動滑板車靠近地面行駛,更加安全和容易操作,造價也相對便宜,同時,因為小巧、易折疊,很容易地就能放在辦公室或放進更衣櫥裡,對於那些每天在市中心通勤的工作一族最適合。所以很多人都已經在想辦法擁有自己的電動滑板車。


前幾年,因為產品及進口等的限制,新西蘭只有兒童用的電動滑板車,一般的成人也不會想到把它們作為主要的交通工具。隨著燃油價格進一步上漲、以及民眾對於交通工具觀念的改變,再加上電動汽車價格對很多人來說仍然高不可及,專家預計電動滑板車、電動單車和電動摩托車的使用將會越來越普遍,尤其在奧克蘭等主要城市,塞車日益嚴重也會促使民眾選擇靈活、易攜帶的電動單車。

生活花費已經普遍提升


最新的統計數字顯示,除了燃油價格,其他的生活花費也已經變得更加昂貴。租金、地稅、保險費、電費和食品花費,也都上漲很多。


截至6月份的一年裡,燃油價格上漲了10%,房價上漲了3.9%、抵押貸款利息上漲了8.1%、租金上漲了2.5%。


經濟學家伊葵博(Shamubeel Eaqub)說,「燃油價格絕對地上漲,食品花費、租金、地稅、保險等也隨之上漲,但很多東西我們無法避免。因為我們必須有住所,我們必須有交通工具,我們無法避免這些事情;而這些必需花費的增加,則意味著其他方面的花費必須相應縮減,這讓我們的生活質量下降。」