火箭實驗室再次啟動商業首發計劃


全球首枚3D打印的電池動力火箭發動機由火箭實驗室(Rocket Lab)成功開發。圖為火箭實驗室創始人兼首席執行官貝克(Peter Beck)。(Phil Walter/Getty Images)

火箭實驗室(Rocket Lab)於今年4月推遲其首次商業發射時間後,再次啟動發射計劃,有效荷載從原定的三枚衛星增至五枚。


5月26日(週六),基地位於新西蘭的美國火箭實驗室宣布,被命名為「這是商業時刻」(It’s Business Time)的商業首發最佳時段為6月23日~7月6日,共14天。發射地點仍在新西蘭北島東海岸瑪希亞半島(Mahia Peninsula)發射基地。


期間,該公司將每天於中午12時30分~下午4時30分之間嘗試發射。上次確定的最佳發射時段為 4月20日~5月3日,但因技術原因推遲。


火箭實驗室原定為船舶跟蹤公司Spire Global和氣象監測公司GeoOptics Inc發射三枚衛星,現在又增加了兩枚:一枚是Irvine CubeSat STEM計劃(ICSP)的立方星IRVINE01,另一枚是德國高性能空間結構系統GmBH(公司以其項目命名)設計製造的拖航技術演示器NABEO。


火箭實驗室首席執行官貝克(Peter Beck)表示,小型衛星市場的客戶需求不斷增長,有效荷載的增加突顯了該公司的快速回應能力。


據報導,本次發射所採用的設備不會為軌道增加更多太空垃圾,該設備能夠快速摧毀舊衛星並減少軌道上的人造垃圾。


貝克對美國科技媒體網站The Verge表示,今年沒有更多發射計劃,額外的發射將添加到2019年。預計本次發射成功後,該公司將為美國宇航局(NASA)發送11顆小型衛星。


今年1月,火箭實驗室首次試發成功,使新西蘭成為全球第11個進入太空的國家。