為了保護紐西蘭最稀有的鳥工作人員只好去偷它的蛋了


紐西蘭擁有300多種鳥類,但絕大多數鳥類的數量都在減少。其中,紐西蘭最稀有的鳥——紐西蘭白燕鷗(New Zealand fairy tern,或tara iti),其成鳥數量多年徘徊在40只以下,長期處於極度瀕危狀態。


紐西蘭白燕鷗(Credit: Tergiversation/ Wikicommons CC-BY-SA-4.0)

為了全力保護這種鳥,紐西蘭環保部(DOC)投入了大量人力物力。環保部不僅派巡查員每週監視鳥巢40小時,遇到特殊情況,工作人員還要把未孵化的鳥蛋偷走。


原來,這種白燕鷗雖然會飛,但喜歡把巢築在海灘上。它們的巢幾乎沒有任何遮蔽物,因此很容易受到捕食者、極端風暴及潮汐、海灘活動等外部因素的影響。如果你哪一天在海灘上忽然看見一個鳥蛋,那可能鳥蛋所處的位置及周邊就是它們的巢。



白燕鷗的巢(Credit: GR Parrish/ Wikicommons CC BY 4.0)


環保部的工作人員聯合奧克蘭動物園一起保護著未孵化的鳥蛋。在採取保護行動過程中,專業人員會使用很多起到關鍵作用的工具,包括各種高科技工具,還包括一些家用物品,例如保溫杯。


現在,紐西蘭白燕鷗能夠棲息的繁殖地越來越少,目前只局限在北地奧克蘭與Whangarei之間的4個沿海地區。


每當惡劣的天氣威脅到北地海灘上的燕鷗蛋時,環保部的工作人員就要迅速把海灘上的鳥蛋帶走,轉移到奧克蘭動物園的孵化箱中繼續孵化。轉移的同時,工作人員會把假的燕鷗蛋留在巢中,等到天氣晴好後再換回來。


在轉移鳥蛋的途中,工作人員就會用旅行保溫箱和保溫杯存放這些珍貴的鳥蛋。


在駕車往返於築巢地與奧克蘭動物園的途中,工作人員會把鳥蛋放在旅行保溫箱中。在白燕鷗築巢的海灘附近,工作人員則需步行穿過一片像大草原一樣的沙丘。為了方便攜帶,這時工作人員就要把保溫箱換成保溫杯。


在將鳥蛋放入保溫杯之前,先要用溫水將保溫杯調成37度。把水倒掉後,再將棉球塞入杯中,給鳥蛋營造一個溫暖舒適的小窩。接著,把鳥蛋放進去,再放入更多棉球。


Mangawhai沙坑是紐西蘭白燕鷗4個築巢點之一。最近因天氣原因,這裡有4個燕鷗蛋被工作人員調換過。


一隻未成年的紐西蘭白燕鷗停留在人造遮蓋物中(Credit: David Wilson/ Wikicommons CC BY 4.0)


當工作人員拿著保溫杯接近鳥巢準備去還鳥蛋時,他們看到至少有7隻白燕鷗在天上盤旋,試圖保護自己巢中的蛋。


這是工作人員很願意看到的一幕,說明它們不知道自己的蛋曾被換過。這時,工作人員的任務就是在最適當的時機迅速把真正的蛋換回去,然後藏起來觀察成鳥的反應。當看到鳥兒重新回到鳥窩孵蛋時,就能確定調換工作成功了。


圖為兩隻紐西蘭白燕鷗的雛鳥(Credit: GR Parrish/ Wikicommons CC BY 4.0)

據工作人員說,在這4個鳥蛋換過來幾天后,其中3個就孵出了雛鳥,但雛鳥需經過夏天惡劣天氣的考驗,才能算度過了最危險的時期。因此羽翼未豐的雛鳥不會被計入紐西蘭白燕鷗數量的統計中。


紐西蘭白燕鷗每年的繁殖季長達5個月,在此期間,由環保部巡查員和訓練有素的志願者組成的團隊會在白燕鷗的4個築巢地工作。


在上個繁殖季環保部採取了同樣的密集監控策略,最終有7隻白燕鷗長大,使這種鳥的數量一下增加了兩成。



視頻來源:Department of Conservation

在這4個鳥蛋被歸還到鳥巢之前,奧克蘭動物園照管的鳥蛋有10個,比去年要多。在動物園,這些珍貴的鳥蛋會被放置在與成鳥孵蛋類似環境的孵化器中孵化,每小時孵化器都會自動旋轉鳥蛋。


除此之外,專業團隊每天還要手動旋轉鳥蛋至少三次,每天查看鳥蛋的生命跡象確保它們健康成長。


紐西蘭白燕鷗是白燕鷗的三個亞種之一,另外兩個亞種生活在澳大利亞和新喀裡多尼亞(New Caledonian),數量比紐西蘭的亞種要多。


自1970年代中期,紐西蘭白燕鷗的數量就開始急劇減少。時至今日,由於這種鳥的數量太少,目前還沒有一個屬於自己的專有名字。


包括紐西蘭白燕鷗在內的鳥類數量銳減與人類登陸這片土地密切相關。成百上千年來,除了人類會獵殺鳥類,人類帶上岸的哺乳動物,尤其是鼠類也對鳥類的生存構成了極大威脅。因此,保護瀕危鳥類也是人類的責任。