為堵財政窟窿奧克蘭水費要翻倍



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在水保護委員會(Watercare)批准提高水費以幫助彌補Covid-19大流行和地區長期乾旱造成的財政缺口後,奧克蘭人可能將面臨水費賬單10年內翻倍的命運。

據悉,水保護委員會批准了一份議程報告中的建議,即從今年7月1日起,再到2022年,將水費提高7%——大約每週1.5紐幣,或每年78紐幣。在2023年至2029年期間,水費將以每年9.5%的速度增長,然後在2030年至2031年以3.5%的速度增長。

這意味著普通家庭的水費將在這十年內增加一倍多,從今年的1069紐幣增加到2031年的2261紐幣。與此同時,如果奧克蘭市議會提出的5%的房產稅率上調也得到批准,奧克蘭市民還將面臨支付額外的100紐幣。

此前奧克蘭市政府表示疫情造成了10億紐幣的財政損失,而Watercare則表示在額外的水源和管理上花費了2.09億紐幣。

據悉,建議除了更高的水費,還包括增加基礎設施附加費——從今年7月1日起增加12%,此後每年增加8%。該計劃在去年12月23日的董事會會議上獲得批准,將被納入奧克蘭政府的2022-2031年長期計劃(LTP)草案。

這項長期計劃目前尚未得到批准,預計將於2021年2月進行審批。

董事會主席瑪格麗特·德夫林(Margaret Devlin)在一份聲明中說,Watercare已經制定了一項資產管理計劃,顯示未來10年需要89億紐幣的投資。德夫林表示,公司不得不放慢基本建設的腳步,以避免使用資金超出建議計劃。

這意味著正在進行的項目,如攔截污水隧道工程和Hūnua 4水利樞紐項目還會繼續,。然而,其他項目,如惠亞水處理廠更換和玫瑰谷污水處理廠升級將被推遲。公司資產的更新和替換也將被削減一半。

目前Watercare的資產負債表屬於奧克蘭政府集團。根據董事會的議程報告,將Watercare的資產負債表與奧克蘭市政府分離將使公司通過債務為長期資產投資提供資金的能力顯著提高。 Watercare將通過水費、基礎設施增長費用和借款為其運營和資本投資提供資金。

德夫林最後表示:“我們擁有強有力的資產負債表,債務與資產比率遠低於大多數政府部門。這意味著,如果我們擺脫了目前的財務約束,我們就可以輕鬆地為優先資產管理計劃融資,而不會出現高於正常水平的價格上漲。”