生物界的活化石-TUATARA新西蘭鱷蜥


Larry Koester (CC BY 2.0)/ Flickr images

2. 25億年前,Tuatara(新西蘭鱷蜥)和恐龍同時生活在地球上,今天恐龍早已滅絕超過6500年,Tuatara依然在這片土地上生存著。


Tuatara是新西蘭最為瀕危的物種之一,它從三疊紀就出現了,到現在已經繁衍生息了2億多年,現在的Tuatara跟它的祖先沒有什麽不同,稱得上是生物界的活化石。


Tuatara是它的毛利名字,意思是“後背上馱著山峰”,它的中文學名叫喙頭蜥,也被稱為楔齒蜥、新西蘭鱷蜥。


KeresH (CC BY 3.0)/ WikiCommons

Tuatara僅在新西蘭才有,是爬行動物喙頭蜥目僅存的成員。它比比恐龍還要古老,是所有爬行動物中最古老的物種之一。


成年雌蜥較小,體長約40cm,雄蜥體長大很多,約60cm,體重可達1kg。Tuatara平均壽命有60歲,有的可以活過100年。


幼年的Tuatara有第三隻眼,也叫“松果眼“,位於兩隻眼睛中間上面,大腦頂部的位置。等它成年的時候,這第三隻眼就被鱗片覆蓋了。第三隻眼可以感受光,還有一個发育不健全的水晶體和視網膜通過生化作用鏈接到大腦。


研究人員发現,與迄今已知的其他脊椎動物相比,Tuatara似乎有免受衰老影響的特殊基因,而且它也很少生病。目前科學家在研究是哪些遺傳因素使它具備了這些特質。


現在新西蘭的Tuatara分布的區域僅為以前的0.5%,主要位於新西蘭幾個難以到達的離島。它的數量約有10萬隻,其中最瀕危的甘氏楔齒蜥大約只有400隻。