疫情之後的新西蘭經濟必須重振


新西蘭的疫情回應進入了一個新的階段,嚴重受挫的經濟要開始重啟。(圖片來自 Phil Yeo/Getty Images)

在經歷了四個多星期的全國停擺後,新西蘭於 4月27日 11:59 PM開始正式進入3級警報狀態。在接下來的幾個月中,繼續努力鞏固已取得的成績,不可有絲毫放鬆、僥幸心理。這是總理Jacinda Ardern在27日最後一次每日聯合疫情發佈會上,對新西蘭人的提醒。 這也預示著新西蘭的疫情回應進入了一個新的階段,嚴重受挫的經濟要開始重啟。對於這一關乎新西蘭未來能否持續發展的重大議題,政界、商界、媒體紛紛支招,讓我們來看看人們是怎麼看待這一議題的。


政府積極開拓貿易途徑

就在財政部長Grant Robertson表示會對中小企業繼續提供支持的同時,貿易與出口增長部部長David Parker,指出貿易能幫助經濟復甦和回升。 David Parker 於4月16日告訴瘟疫應對委員會時明確表示:「單憑貿易並不能帶來復甦,但這對我們的經濟至關重要,新西蘭人四分之一的工作機會依賴貿易。我們正在採取措施,以支持對COVID-19的健康應對措施,從而為出口商提供支持,這將幫助新西蘭在中期恢復重建。」 David Parker 所指的措施包括近期宣佈的承諾,主要是指與新加坡、G20國集團成員加拿大、澳大利亞以及許多其他國家,在特別是醫療用品、設備和其他基本服務方面保持貿易開放,以減少一些國家實施的貿易保護主義措施的影響。 他堅信:「全球合作而非國家保護主義是應對這一全球挑戰的最佳途徑。我們正在支持出口商應對他們面臨的新挑戰,並繼續開展進一步的貿易協議。在全國停擺期間,新西蘭與歐盟通過視頻會議舉行了一輪自由貿易區的「虛擬談判」。」 他表示,「貿易聯繫對於新西蘭應對COVID-19的能力至關重要,而且隨著我們從其對我們的人民和經濟的影響中恢復過來,我們得以蓬勃發展。我們的出口和廣泛的貿易議程對於這種復甦至關重要。」

反對黨的經濟復甦計劃

國家黨推出了一項由財政發言人Paul Goldsmith提出的「經濟復甦設想」,我們暫且將其稱為「3階段方案」,Paul Goldsmith將經濟復甦視為三方面的挑戰。 首先,盡快結束全國停擺。對於一些政府議員顯然對許多企業面臨的經濟災難嚴重性缺乏認識,這令Paul Goldsmith猶為感到擔心。因為短期內有160萬新西蘭人獲得了工資補貼,這掩蓋了損失,許多原本實力雄厚的企業在至少7週內將面臨完全沒有營收。對此,我們必須盡最大努力,安全地為他們提供充足的財政扶持,以保住其就業崗位。這方面,我們應該學學更務實的澳大利亞;

其次,在解除全面停擺後,我們的挑戰是如何最有效地刺激經濟,以及如何在嚴格執行「2米社交距離」的規定下保持高效生產,並令工作場所安全無感染。應考慮引入實用規程,對員工快速測試並配備相應的個人防護用品,如此我們方可重拾經濟發展動力;

第三,從長遠看,我們應如何在疫情之後更好地定位新西蘭,以確保成功。政府在基礎設施和技能方面的高質量貢獻將為私營部門的強勁投資提供保障和支持,上一屆國家黨政府對超高速寬帶的鉅額投資,使得在全國停擺的幾週變得更容易忍受和富有成效。增長的核心動力將始終取決於私營部門如何吸引不斷的投入 — 資金、人才和技術。企業需要面對新風險、重建業務、擴大規模。成功的密訣不會變,有活力的企業往往會更容易吸引投資,因為這樣的企業歡迎投資、沒有冗餘的監管或繁瑣的程序、制定清晰一致的規則、執行得當有效、並且不會一直改變它們。

成功女企業家的建言

來自瑞典、在新西蘭兩次創業成功的Cecilia Robinson 女士,目前是家庭食物遞送服務品牌「我的食物袋」(My Food Bag) 的共同創辦人和共同CEO。她於2012 和2013年分獲Deloitte科技進步50強獎(Deloitte Technology Fast 50)和「年度年輕企業家」獎(EY Young Entrepreneur of the Year Award),以表彰她在創建和運營快速增長企業方面所取得的傑出成就。 Cecilia Robinson 女士指出,增長的心態有助於發現機會,認識並減輕風險,推動企業向前。這就要求以長遠的眼光做出大膽的決定,但最重要的是,增長心態意味著必須以人為本。「以人為本」對商業領袖們而言意味著員工應該成為決策的中心。 她接著表示,當務之急必須恢復和發展一個強健和可持續的國內經濟,創造就業機會和工資增長,這為新西蘭的年輕人提供了未來,而稅收又可用於完善我們的社會服務。 商業領袖和企業家將發現機遇、開發解決方案並將其轉變為蓬勃發展的業務。 政府職能的轉變 — 政府除了規劃決策、投資建設基礎設施以刺激經濟之外,更為重要的是要通過採購來保護新西蘭公司免受來自國際環境的不正當競爭,尤其在全球貿易復甦後,如何確保公平競爭環境,推進支持本地經濟;

消費心態的調整 — 需要支持我們本地的生產商、供應商和製造商。盡可能在國內採購,為那些致力於本地製造的企業提供長期的保證和支持,「購買國貨」(Buy New Zealand Made) 應成為我們新的民族口號;

善用疫情帶來的機會 — COVID-19對經濟造成了巨大衝擊,但衝擊帶來進步,挑戰造就機遇。隨著新西蘭越來越有可能成為庇護所,在全球舞台上利用這一優勢,歡迎願為新西蘭經濟做出重大貢獻而投資的外國人;

改變工作觀念 — 加快專業人員在新西蘭各地的遷移,通過此次疫情,很多人得以在家辦公,所以未來的情形應該是,只要擁有良好的互聯網連接和筆記本電腦,可在任何地方工作。傳統的「朝8晚5」工作模式可能很快成為歷史,技術進步將使員工能在需要的時候工作。今後對於大型公司辦公室的需求可能會下降,而對有辦公室房屋的需求可能會上升。

前總理John Key 爵士的警告

John Key 爵士日前在接受高爾夫播客(Golfizz)讚揚了現任總理Jacinda Ardern在疫情期間的溝通技巧,並表示,儘管在困難時領導國家可能是一項艱鉅的任務,但它也有其好處。 「顯然,這是一項艱鉅的任務,一項艱鉅的工作,而你所做的一些事情可能會非常令人不快。但是,成為領袖角色的一大好處是,當人們依靠你,而你實際上可以有所作為時,那是一種很棒的感覺。」John Key 爵士說。 當被問及他是否可以在幫助新西蘭的旅遊業重新站起來方面起一定作用時,John Key 爵士承認這可能是恢復的動力,部分原因是高爾夫可以在保持社會疏離的同時發揮作用。 「當我兼任旅遊部長時,我們說『看,我們每年接待約350萬遊客-我們如何吸引我們真正想要的人? 』顯然,這並不意味著我們不希望年輕的背包客會愛上新西蘭並且對新西蘭有長期的親和力,但事實是您想要的是花錢的人,所以我們去瞄準了高淨值人群、有價值的個人和高爾夫旅遊是我們所做工作的重要組成部分。」 此外,John Key 爵士還說,「你期待來新西蘭並花很多錢的人 — 高爾夫球場吸引大量遊客,他們確實花很多錢(對新西蘭經濟貢獻明顯)。因此,(高爾夫)確是吸引遊客們來我們國家的強大磁鐵。」


媒體人如是說

The Spinoff 的Anne Salmond認為,疫情爆發後,基礎設施建設變得更為重要。為了讓新西蘭人重返工作崗位,政府決定對基礎設施進行重大投資。後COVID-19時代的世界將需要什麼樣的基礎設施? Anne Salmond列舉了4方面的基礎設施建設的必要性。 虛擬基礎設施(Virtual Infrastructure)— 虛擬連接從根本上改變了我們的生活和工作方式,越來越多的人在家工作,這當然是通過互聯網為基礎構建的,城市將作為一系列相互聯繫的「村落」更好地運轉,人們在步行距離之內生活、工作和娛樂,並通過自行車和公共交通相連接;

自然基礎設施(Natural Infrastructure)— 這無疑應該得到政府的重視,維護高質量的自然生態環境,這應該成為政府優先規劃和實施的重大項目;

社會基礎設施(Social Infrastructure)— 一些硬件設施的建設和維護,取決於政府直接參與和協調的項目,比如醫院、診所、學校和大專院校,以保證國民健康和獲得各種接受教育的機會;

文化基礎設施(Cultural Infrastructure)— 主要指媒體、藝術和重要的文化機構等等。在全國停擺期間,人們藉助媒體來獲得可信賴的信息,通過藝術和文化產品獲得精神安慰和解脫,因為持續處於一種乏味單調的禁閉式環境。這是未來不應忽視的投資領域。

前任財政部長的擔憂

Steven Joyce是上屆國家黨內閣的財政部長,他警告現政府不應該等到財政預算案到期公佈時的那天才提出政府對新西蘭經濟的紓困方案,這樣對於中小企業而言就太遲了。他認為他的繼任者Grant Robertson在3月17日提出的121億紐元緊急工資補助方案比較及時。 Steven Joyce甚至認為新西蘭的行動比澳大利亞快好多。 儘管如此,Steven Joyce依然擔憂將於5月14日的《2020預算案》。「澳大利亞已經為中小企業提供了更大的支持,新西蘭也值得這麼做,因為大多數中小企業實際上都面臨著為期七週的停擺,無法保證它們還能再撐多久。」 他呼籲政府應立即採取行動,為中小企業提供幫助,然後再將注意力轉移到家庭,出台更為廣泛的刺激方案。

結語

今年的預算案可能會成為大選前對工黨政府的一項重大考驗,接下來就看財政部長Grant Robertson怎樣平衡其工作,在準備五月公佈預算案的同時,如何繼續支持廣大中小企業,為它們提供各種必要的優惠措施,幫助它們盡快走出困境,重拾商業信心。