紐商界:製造業是振興疫後經濟的關鍵


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據《新西蘭先驅報》(NZ Herald)近期報道,自「新冠肺炎」肆虐以來,全球只有極少數的30幾個國家或地區至今尚未發現確診病例。而絕大多數國家,因其經濟或多或少依賴於中國大陸市場,或需要在華企業提供零部件來完成其產品的最後組裝。中國大陸號稱「世界工廠」,疫情爆發後,絕大多數在那裡開設的工廠都被迫停工停產,造成全球性產業鏈的斷裂。凡依賴中國大陸市場的行業受到嚴重衝擊,經濟部分或完全癱瘓,損失慘重。嚴峻的現實和慘痛的教訓迫使各國痛定思痛,改變全球化導致的產業鏈失控帶來的災難性局面,美、日、韓、澳和歐盟等多國政府投入資金幫助企業回流。 新西蘭也不例外,位於南島Ashburton的新西蘭襪業公司 (New Zealand Sock Company) 曾經在中國大陸開設工廠,加工生產新西蘭特色的襪子產品。該公司當年因為價格原因而去中國大陸投資開廠,後來發現在那裡生產的襪子越來越沒有競爭力,於是決定對其產業發展戰略作重大調整,將公司的生產重心搬回新西蘭本土,增加對Ashburton工廠的投資,引進了關鍵設備,加強了生產的智能化管理,明顯提高了生產效益,因而能生產更多的襪子。 該公司在新西蘭全國實行停擺 (Lockdown) 之前,完成了意大利高科技機器的安裝,將生產襪子的程序改為生產口罩的程序,並確保了本地製造業工作崗位,這一安裝系列的調整令公司開始生產可清洗的美利奴羊毛口罩,而且已獲得了意想不到的收益。 公司老總Euan Sparrow自信地告訴Stuff傳媒,他的樂觀不止於此,他希望新西蘭能夠在「新冠肺炎」疫情之後的世界,開創一個新的時代,而且在這個世界中新西蘭人需要本地生產的產品。 Sparrow說:「兩年前,由於價格問題,我們將部分產品轉移到中國,包括為新西蘭公司Skellerup生產的高性能襪子。但我們現在己將生產的產品帶回了新西蘭。」 意大利的機器設備使這一轉變成為可能, 幫助公司降低了每隻襪子的生產成本。 Sparrow 說:「我們可以在Ashburton製造它們,價格與在中國製造的價格相同,但質量更好。」 在西太平洋銀行 (Westpac) 首席經濟學家Dominick Stephens稱之為「製造業活動的大規模破壞」的時期,意大利的機器設備賦予新西蘭襪業公司更大的創新能力。據悉,「新冠肺炎」席捲了意大利,那裡的襪子生產商突發奇想,希望將機器用於生產瘟疫防護產品——口罩。於是,意大利人創建了在襪子機器上製作口罩的軟件程序。

讓製造業回國

新西蘭襪業公司將其海外的生產線遷回國內之舉,廣受歡迎。此舉如同日本、韓國正在進行的將其在中國大陸的製造業陸續遷回各自國內,並誓言將不再依賴全球供應鏈。 新西蘭僱主與製造商協會首席執行官Brett O' Riley認為,製造業可能是新西蘭疫情之後經濟復甦的支柱。新西蘭沒有像松下、豐田或三菱這樣的大型跨國公司,但新西蘭確實有製造商證明他們可能在面對全球競爭的同時進行創新和生存。例如,「仙人掌戶外」 (Cactus Outdoor) 和「原始世界」(Untouched World) 是專業設計生產野外服飾的兩家新西蘭公司,它們已經轉向為可能暴露於冠狀病毒的人們製作防護服和口罩。 O’Riley說:「製造業對經濟復甦至關重要。這一行業確實僱用了很多人,並且有可能僱用更多的人。」 據信,新西蘭在「新冠肺炎」爆發前,近20萬人從事製造業。 O’Riley接著說:「如果我們的經濟以更安全的方式度過這場危機,我們就有能力使經濟在此基礎上獲得更大的提升。」 日韓等國的做法表明,將海外的製造業遷回本國,不但可以從根本上扭轉本國經濟完全依賴全球產業鏈的被動局面,同時可以改善國內就業情況,相當於實現了產業鏈的重新佈局,更有利於本國經濟和產品出口的運作。

誰熬過誰生存

西太平洋銀行的首席經濟學家Dominick Stephens預測,製造業面臨著巨大的挑戰,許多小型製造商很可能無法生存。 Stephens認為:「解除停擺後,許多製造商將再度陷入一個經濟活動大幅下降的世界,他們必須嚴格遵守COVID-19的安全規定。與大型企業相比,小型製造企業沒有足夠的財力來度過經濟衰退,而COVID-19可能是一些苦苦掙扎的企業最後一根稻草。」 全球貿易很可能放緩,很多國家會因為要優先保證國內製造業而令經濟民族主義抬頭,今後的全球貿易恐怕會在一種「去全球化」的過程中呈現完全不同的格局。 對此,Stephens指出:「對於一些新西蘭出口製造商來說,這並不是一個好的選擇,但對那些在國內市場上進軍國際競爭的公司而言,很可能又是件好事。」

政府採購與新廠開設

O’Riley認為,若要在製造業建立規模經濟,政府採取適當的行動是必須的。 比如,讓服裝製造商轉向生產COVID-19防護產品,必須以政府的需求為後盾,這說明通過政府採購可以促進提升服裝製造業的發展潛力。 另一個需要政府採購的製造業領域是房屋預製行業,O’Riley直言:「我們在整個領域都落後,必須通過(政府)採購來創造一定規模,這是一個機會。」 因為一直在尋求建立預製房屋工廠的新西蘭製造商們提出了十分直白的要求:不需要政府的資金,只需要政府的採購命令。 我們不難想像,如果這一行業真能落實政府採購,很可能KiwiBuild也不會失敗了。 這裡有一個運用政府參與而獲得發展的較為成功的案例。在自大蕭條以來最嚴重的經濟衰退中,製造商Spanbild集團宣佈在懷卡托的Matamata鎮發展預製建築工廠,預計為當地創造30個工作崗位。 集團首席執行官Kerry Edwards說:「新的Matamata工廠將於6月中旬開業,最初將創造15個新的全職工作崗位。我希望在接下來的3、4個月中,工作崗位數字將翻番,達到30個。」 Edwards展望未來,很有信心地說:「隨著我們位於基督城Rolleston的南島Concision工廠為Matamata工廠提供材料,我們有潛力為在基督城創造更多的工作機會。」 據介紹,教育部是支持需求並允許進行投資的客戶之一。由此可見政府行動的必要性。 Edwards說:「Concision工廠具有立即生產能力,每年可預製1,000多套各種房屋,包括學校的可移動教室、社會住房以及其他社區房屋和商業建築。」

「購買新西蘭製造」的倡議

一些製造商看到了購買新西蘭製造的回潮蹟像。 襪業公司老總Sparrow說:「購買新西蘭(製造)活動真是很神奇。我相信那些留在新西蘭製造業的人會有一個更好的未來,因為公眾意識到,新西蘭製造是我們所有人生存的基礎。」 「在擺脫了疫情的影響之後,如果沒有了來自中國或是其他地方的競爭,這對新西蘭製造商來說將是健康的。新西蘭的大型零售商Kathmandu是我們最大的客戶,他們在推動購買新西蘭產品方面做得很棒。」Sparrow說。

回到未來

新西蘭最大的服裝生產商「仙人掌戶外」的所有者Ben Kepes表示,製造業未來的關鍵是政府的行動,這是因為製造業對國家的戰略重要性。 Kepes說:「冠狀病毒表明,如果我們依靠遙遠的供應鏈和遙遠的經濟體,當這些經濟體出現問題時,我們就無法再依靠它們。因此,除了明顯的社會和環境問題之外,從信賴來看這是危險的。」 Kepes認為,新西蘭需要考慮在本國生產服裝以發展基礎設施所需的全部條件。他呼籲區域發展部長Shane Jones使用一些地區增長基金投資建立一個織物製造商,以擺脫本國企業依賴海外供應商提供原材料的被動局面。 Kepes建議道:「可在一個地區建一個紡織廠,Northland或West Coast都是理想的選擇,我們將致力於使用本地生產的織物。」

結語

幫助中小企業成功度過目前的危機是政府的重要職責,政府政策對於從現有的製造業獲得更多利益至關重要。 在即將到來的經濟復甦期間,政府應該提供更多支持性政策,例如為中小企業提供減稅、靈活的勞動力市場、取消最低工資上漲、恢復90天就業試用期、以及旨在使製造商更容易開展業務的其他條款。設想一下,如果每個製造業都有一個轉變或調整,那將意味著會新增多少就業機會?