紐研發病毒檢測和疫苗世界領先


據新西蘭國家電台(Radio NZ)的消息,新西蘭研究人員正在領導主要的臨床試驗,以測試用於預防和治療Covid-19的藥物。(圖片來自THIBAULT SAVARY/AFP/ Getty Images)

自「新冠肺炎」(Covid-19)在全球曼延以來,由於已知測試方法存在不少問題,各國紛紛投入大量資源研究開發病毒樣品的檢測方法及研發藥物和疫苗,以更準確地瞭解當地疫情真實情況,減少社區感染,保證政府實施的控制疫情措施的安全有效。 近期,新西蘭媒體廣泛報導了新西蘭科學家在病毒測試方法以及如何開發治療藥物和疫苗方面所取得的進展,以此來控制整個疫情的進一步發展。

全球領先的藥物試驗

據新西蘭國家電台(Radio NZ)的消息,新西蘭研究人員正在領導主要的臨床試驗,以測試用於預防和治療Covid-19的藥物。 醫學研究所(Medical Research Institute)牽頭了三項試驗,通過新西蘭衛生研究理事會(Health Research Council of New Zealand)資助近100萬紐幣,以支持這些研究、測試的順利進行。 第一項試驗 計劃在15個國家的數千名患有Covid-19肺炎的重症監護患者中測試16種藥物,其中包括羥氯喹(Hydroxychloroquine)和類固醇(Steroids)等。 試驗聯合負責人、奧克蘭市醫院重症監護專家Dr Colin McArthur 認為,由於新西蘭參與其中,相信新西蘭患者可能獲得更為有效的治療。 「它使我們能夠同時評估同一位患者的幾種治療方法,結合來自世界各地的結果,然後用它來影響未來患者的治療護理,以確保他們也更有可能獲得最佳治療方案。」Dr Colin McArthur 說道。 第二項試驗 抗瘧疾藥物羥氯喹將在惠靈頓和奧克蘭的70名不需要醫院治療的志願者中使用,他們將需要完整記錄28天治療期間的症狀變化。 此項試驗的目的讓研究人員觀察病患的肺部和其它器官會不會被 Covid -19攻擊。但是此項試驗將於今年晚些時候進行,只有屆時Covid-19感染率上升的話。 第三項試驗 為一些在前線的醫護人員每週安排接受相同劑量的藥物,以查看該藥物作為預防性療法是否有效。不過,與第二項試驗類似,只有在下半年當地的Covid-19 病例再度上升時才推進,也就是說這是個在糟糕情形下才會啟動的試驗。

長期監視研究有助於疫苗開發

RNZ日前報導了新西蘭皇家環境科學研究院(ESR)對2000多人進行監測的新聞,兩項代號分別為SHIVERS II 和 WellKiwis的計劃針對成年人和年齡在7歲以下的兒童。 主要研究人員Dr Sue Huang說,擴大到包括Covid-19病毒的範圍將有助於全球研究,以更好地瞭解這種瘟疫。參與者每個季節都要抽籤和抽血以監測是否患有流行性感冒,但還將增加對SARS-CoV-2的監測。 Dr Sue Huang表示,這樣的研究將有助於更清楚地瞭解該病毒,及其在新西蘭人群中的傳播情況。 「這是一種非常新的病毒,我們在知識上有很多空白。我們想瞭解所有這些細節,並希望通過這項研究幫助指導疫苗的開發或指導免疫療法的方法。」 她表示希望,她的研究屆時能回答一些關於感染了這種病毒的人是如何產生抗體的,為什麼年幼的孩子病情較輕,而老年人感染後卻非常嚴重的症狀。目前這方面的信息較為有限。這也是她的研究所希望有突破的方面。 Dr Sue Huang還說,重要的是要瞭解免疫系統的差異及人們表現出不同症狀的原因。除了有助於研究疫苗外,各種測試的長期研究還將為研究人員提供更多有價值的數據。

「改變遊戲進程」的病毒檢測方法

據英文《先驅報》消息,奧塔哥大學(Otago University)分子生物學家Jo-Ann Stanton副教授獲得了23萬5746紐幣的政府資助,用於為Covid-19開發「改變遊戲進程」的即時檢測項目。 身為解剖學系副教授的Jo-Ann Stanton非常高興能夠獲得這筆資金,她樂觀地表示她可以幫助開發有效的護理點測試,並有望在1小時內在醫療診所或在機場就可提供檢測結果。 她使用分子技術來識別冠狀病毒,她說:「快速測試是Covid-19響應的中心,它支持有效地識別案例和聯繫追蹤。此工具有可能極大地加快此過程,並為我們提供製止這種病毒的優勢。」 她期待著能在3~4個月內與研究團隊的其他醫生們一起嘗試一種初步的測試形式。 這意味著機場工作人員,或鄉村家庭醫生診所將不必等待更長的時間才能從別處的測試中心獲得結果。 Jo-Ann Stanton副教授是奧塔哥大學的三位研究人員之一,他們共獲得了健康研究理事會和衛生部380萬紐幣的政府資助,負責在全國範圍研究13個新的研究項目。

紐澳科學家攜手參與病毒疫苗的全球競爭

在為「新冠肺炎」尋找疫苗的競賽中,新西蘭科學家敦促政府對國內的研究投入更多的資金。據TV ONE報導,新西蘭科學家正與他們的澳大利亞同行合作開發一種疫苗,迫切需要政府的資金。 70多種疫苗正在開發中,奧塔哥大學的科學家們為此付出了極大的努力。 奧塔哥大學的Miguel Quiñones-Mateu 說:「我們不能坐視不管,我們不能等待其他人來做這件事,我們必須自己行動。」 Quiñones-Mateu表示,他們所設想的是如果在實驗室條件下傳播和培養Covid-19,令其有足夠的生物學能力來研究其生物學特性、傳播性和致病性。 他的團隊正與澳大利亞同行合作,爭取盡快開始對該病毒進行藥物測試。 位於惠靈頓的一個獨立研究中心,The Malagahn Institute,是這項工作的幕後推手。該中心表示:新西蘭不能坐等其他國家提出解決方案。該獨立研究所所長Graham Le Gros相信,國家必須為自己的國民接種疫苗,他呼籲政府投入巨資。 Graham Le Gros相信,時間而非金錢是最大的挑戰。因為疫苗的生產通常需要15年的時間,但隨著世界範圍內的資源匯集,一種疫苗可能會在18個月內準備就緒。 三項針對人類的試驗正在進行之中,英國的第四項試驗即將開始。看起來時間相當緊迫。 希望政府不斷支持科學家們的研究工作,以使新西蘭科學家在研發針對Covid-19的疫苗、檢測方法和治療藥物方面繼續保持世界領先。