紐航在逆境中艱難飛行


PETER PARKS/AFP via Getty Images

自新冠肺炎(COVID-19)在全球幾乎所有國家爆發以來,首先遭受衝擊的行業莫過於航空業,特別是各國為減少輸入性感染病例,紛紛關閉機場口岸、拒絕外國人入境,這一行業基本停擺。 新西蘭政府宣布從3月24日23:59分開始全國封關,要求所有民眾若無特殊原因必須待在家裡,不可隨意外出。意在通過減少人群接觸,減少新增病毒感染病例。 據國際航空運輸協會(IATA)最新消息,2020年第一季度航空公司的損失可能超過1,020億紐元,全年客運收入或猛跌4,220億紐元。 一個行業組織表示,航空公司生存的最大威脅之一是旅客退票造成的巨額債務。該組織敦促今後須廣泛採用旅行券系統。 新西蘭航空所面臨的問題是全年營運收入將從60億紐元狂跌至5億紐元。 首席營收官Cam Wallace 4月1日在推特上更新了可怕的圖片:空中只有一架國內航班 而且沒有乘客。六個已經預定了的從Nelson 飛Auckland的航班,都沒有出現。 IATA説,除了不可避免的成本增加外,由於政府目前實施的旅行限制,導致大量預訂取消,航空公司面臨對已經售出但尚未使用機票的退款問題。 新西蘭航空今年初的預收收入接近14億紐元,儘管已經滿足了提供旅行的部分義務,如果旅客不要求退款,公司可為其保留等值機票的信用額度,以留作未來旅行支付票款使用。現在僅可向基本工作人員提供國內旅行。紐航表示,將向那些預訂了6月30日前機票的旅客,為其預訂機票提供長達12個月的有效期,以確保那些旅客在政府解除旅行限制之後繼續旅行。 同時,紐航說對於那些預購了不得退款特價機票的旅客,不提供退款。 商務委員會(The Commerce Commission)告訴《今日旅行》雜誌(Travel Today),航空公司之間對於退款問題或有不同的處理方式。 該委員會的女發言人說:「在取消旅行時因為政府旅行禁令導致的情況下,消費者不太可能有權根據《消費者保障法》獲得退款。」 她表示,消費者應檢查自己合同的條款和條件,弄清楚自己和對方(即航空公司或旅行經營者)的權利和義務,讓對方找出可用的補救措施。 「(旅行合同)所包括的條款和條件所提供的補救措施可能包括全部或部分退款、將機票金額作為下次旅行的購票信用或憑證,等等,不一而足。」 她還說,那些擁有旅行保險的旅客,應該檢查他們的保單是否有權要求退款,但是她警告說,某些保單也排除了由於政府干預而造成損失的承保範圍。 紐航的新時間表 紐航已經停飛了其114架客機機隊中的一半,集中經營其少量的國內航線,有限的國際貨運業務,以及大量旅客返回新西蘭的業務。 根據紐航的預訂網站,目前其國內飛行業務主要集中於奧克蘭、惠靈頓、基督城以及皇后鎮之間的航線,下週有4到6個直航往返航班。一些地區性航線每天僅有一個航班,預計總體行程表在未來幾週可能會繼續「瘦身」。 令人擔心的紐航財務狀況 儘管最近,政府為紐航提供了9億紐元的緊急紓困貸款援助,但是紐航的全年收入將不可避免地狂跌5億紐元,下一步將考慮對12,500人的大型團隊進行多達三分之一的裁員。 首席營收官Cam Wallace稱,紐航已經對美洲和澳大利亞地區的員工做出了「非常艱難和痛苦的決定」。 「我要感謝那些非常投入的員工對於公司的熱情與服務。我非常抱歉這事還是發生了。」他說。 有分析師指出,新冠肺炎對航空公司的影響將超過任何其他上市公司。紐航的收入下降了90%,因為客運量已降至「難以想像的」水平,每月的現金消耗為1.5億紐元。 分析師Forsyth Barr 說;「政府的債務融資可提供短期的運營確定性,但在某些階段有必要進行用股權置換債務。在可預見的未來,由於新西蘭實際上和旅客旅行相分離,紐航的公司前景似乎極具挑戰性。」 目前,新西蘭的邊境對於外國人關閉,而紐航和澳航幾乎停止了所有航班,這裡的航空業處於休眠狀態。 儘管政府有望支持航空公司和奧克蘭機場,但由於收入有限及保養的固定成本支出,它們目前仍在虧損。 分析人士認為,紐航因為無法從事其正常的客運服務,現在儼然成了一家航空貨運公司。公司積極開拓貨運渠道,為出口商承運新西蘭的特色產品到亞洲、歐洲和北美,同時運回新西蘭國內急需的醫療、防護設備,以幫助國內抗擊、控制新冠肺炎疫情。較為高昂的客運費率將幫助紐航收回可變的飛行成本,並為集團的固定成本做出貢獻。但對公司持續的現金消耗來說,似乎沒有多大的幫助。 IATA的老總Alexandre de Juniac 警告,航空業現金的快速減少問題日益嚴重,它超過了公司可以控制的成本削減過程。 自1月初以來,紐航的股價已經下跌了三分之二,4月1日的交易價格喔90c。 國際航空業的嚴冬天來臨 位於澳大利亞悉尼的一家航空諮詢機構曾於3月中旬就警告,受新冠肺炎疫情的持續影響,世界大多數的航空公司將於今年5月底之前破產。 紐航首席執行官Greg Foran表示,目前擁有9.6億紐元的現金儲備,但收入很少,每週的現金結餘將減少數千萬紐元,這意味著數也之內,必須動用政府提供的9億紐元貸款。 紐航在政府的旅行禁令發布以來,一直於政府進行積極溝通,以尋求政府的支持,度過這一艱難時期。 3月底,政府已迅速撥款100萬紐元,幫助紐航啟動貨運業務,將緊急貨物運出和運入,首個航班已於3月30日晚起飛。 運輸部長Phil Twyford表示,至關重要的一點是,在COVID-19大流行期間,基本貿易(如食品和醫療用品)必須繼續自由流通。 紐航已失去了幾乎全部的客運收入,在此非常時期,通過投入國際貨運業務領域不失為一個合理的選擇,而且這在財務上是可行的。 在這一惡劣局勢下,紐航能否最終走出困境?不但需要政府的政策支持和財政支持,而且還需要紐航人自己的智慧、領導力、團隊精神。