紐西蘭奇特的侏羅紀化石森林

庫里奧灣(Curio Bay)化石森林

在紐西蘭南島庫里奧灣(Curio Bay),當海水退潮時,可見到令人稱奇的化石森林,這是世界上最大,受幹擾最小的侏羅紀化石森林之一。 (Credit: Venture Southland)

化石森林分布在庫里奧灣西南至懷卡瓦(Slope Point)之間,綿延約20公里。


1.8億年前(侏羅紀中期),庫里奧灣地區是一片位於沿海洪泛區的茂密森林,古代超級大陸岡瓦納(Gondwana)東部邊緣的一部分。而庫里奧灣北部,當時仍在海底的部分將構成未來紐西蘭的大部分土地。


侏羅紀中期的庫里奧灣森林主要由蕨類植物為主的灌木叢和低矮樹木組成。


而這片森林最後變成化石森林,據信是經歷了這樣一個漫長過程:先是裸露的火山上的大雨引发的帶有大量火山巖屑的洪水摧毀了森林。森林再重新生長,然後再被火山碎屑吞沒。在大約20,000年的時間里,這一過程重覆了四次。


如今暴露在懸崖壁上的化石樹樁和木材的帶狀痕跡清晰的記錄了這一過程的先後順序。


因為沈積物被深埋並且隨著時間的推移被二氧化矽礦物浸漬,最終使木材變成巖石,在某些地方,蕨葉和樹葉則變為泥巖中的化石。化石森林在這種情況下逐漸形成。


大約一億年前,紐西蘭從岡瓦納大陸分離,並緩慢向北漂流。


在過去10,000年間,紐西蘭的海岸線已經形成,海洋侵蝕了砂巖和粘土層,露出了樹樁和原木,就是我們今天見到的庫里奧灣化石森林。


如今庫里奧灣化石森林已成為世界重要景點。


多年來,有些紀念品商人為一己私利,采集其中一些稀有的化石,這種行為是違法的。應該讓化石森林不受幹擾的留存下去供世人欣賞。

庫里奧灣(Curio Bay)化石森林 (NachoBen /CC BY-SA 4.0)

歷史

庫里奧灣旁邊是一個具有悠久歷史的海港-懷卡瓦港 (Waikawa),這里曾經是一個季節性露營場地,最早到達這里的歐洲人是捕豹、捕鯨者, 1838年在懷卡瓦港入口附近還曾建了一個捕鯨站,六年後的1844年捕鯨站被廢棄。


1880s,懷卡瓦发展成為木材港口,木頭在這里裝船再運往但尼丁。


1889年懷卡瓦開了第一家酒館,還出現了幾家商店和一個鐵匠鋪。


如今,這一地區主要經濟活動仍然圍繞懷卡瓦港展開,包括小型漁船捕魚,農業和旅遊業。


懷卡瓦港所屬的Catlins地區,對毛利人來說非常重要,是他們食物的來源地,這里的鳥類,卷心菜樹,魚,鳥蛤,皮皮魚,鰻魚和七鰻(在春季第一個滿月時可以捕撈)等都是毛利人的食物。


懷卡瓦港 (Waikawa)附近珍稀的動物


夏季和秋季,遊客在庫里奧灣經常可以看到在海水中嬉戲的赫氏海豚(Hector’s dolphins)/papakanua 。 (Scott Thompson CC BY 2.0)

赫氏海豚是世界上最小,最稀有的海豚之一,全世界隻剩7000多頭,僅在紐西蘭近岸水域可見;赫氏海豚主要圍繞南島,尤其是蒂沃韋灣(Te Waewae Bay),西海岸和班克斯半島(Banks Peninsula)一帶活動。


它在海岸附近覓食,喜歡在淺水捕撈魚,箭烏賊,紅鱈魚,觀星者和螃蟹。冬季,它們會逗留在離海岸較遠的同一地區,一般距離海岸8公里以內。


赫氏海豚的壽命大約為20年,雌性從7至9歲開始生育,每2至3年生一隻小海豚,一生最多可生4至5隻小海豚。


它們面臨的最大威脅是捕魚的刺網,這種魚網能困住並造成它們死亡。而它們的繁殖率太低,不足以彌補這種損失。


黃眼企鵝

黃眼企鵝 (Bernard Spragg攝)

黃眼企鵝/ hoiho棲息在庫里奧灣/懷卡瓦港附近,是世界上最稀有的企鵝之一,紐西蘭的數量估計為6000到7000隻。


黃眼企鵝賴以生存的沿海森林被砍伐,它們的巢穴被外來捕食者,如雪貂和狗等侵襲,這些都影響到他們的生存。


黃眼企鵝在9月/ 10月產卵,企鵝爸爸媽媽會共同承擔孵化、育雛的責任。


黃眼企鵝通常在清晨離開巢穴出海覓食,下午或傍晚返回。


它們在每年2月到4月間換羽,這是它們特別脆弱的時期。


黃眼企鵝有很鮮明的外部特征,頭部呈淡黃色,瞳孔呈更淡的黃色,眼睛之間有一黃帶在頭後部連接。



紐西蘭毛皮海豹和海獅


紐西蘭毛皮海豹。(Bernard Spragg攝)

Catlins地區的海岸經常可以看到毛皮海豹和海獅。它們會定期爬到海岸邊,並停留很長時間,毛皮海豹多趴在岸邊巖石上,而海獅多逗留在沙灘上。


上世紀初,為獲取毛皮人們大量捕殺毛皮海豹,以至大陸上的毛皮海豹滅絕。現在紐西蘭毛皮海豹的數量約為50,000,為原來數量的1/4。


海獅 (Phillip Capper/ CC BY 2.0)

在Catlins海邊看到毛皮海豹和海獅時,需留意以下事項:


成年毛皮海豹在出海捕魚時,有時將幼崽留在海灘上,不要打攪幼崽。


在繁殖季節的12月至2月間,公海獅可能表現出攻擊性。為了安全起見,請與海獅保持至少30米距離。


毛皮海豹和海獅將狗和人視為威脅。在觀察毛皮海豹和海獅時,需挑選合適的位置站立,不要讓它們以為往大海的逃生路線被阻。


盡管它們看上去好像很安靜,但它們卻是兇猛的野生捕食者,如果靠近可能會非常危險。所有犬隻應遠離海豹和海獅。