紐西蘭樹叢中常見的小精靈——灰胸繡眼鳥



一隻小巧的灰胸繡眼鳥駐足於漢密爾頓Lake Ngaroto湖畔的花叢中。 (Credit: Rajeev Kallelil Raju)

紐西蘭有一種很常見但非常小巧可愛的鳥,叫灰胸繡眼鳥(Silvereye)。這種鳥比麻雀小一點,大部分羽毛呈橄欖綠或灰綠色,眼眶長有一圈白色羽毛,非常顯眼。因此,它們還有一個英文名字叫wax-eye。


它們是19世紀從澳洲飛到紐西蘭的移民,如今已在這裡廣泛分佈,成了郊區最常見的鳥類之一,甚至在紐西蘭一些隔絕塵世的離島上也不乏它們的踪跡。

木樁上停著兩隻灰胸繡眼鳥(Photo by form PxHere / CC0 1.0)

這種鳥出現在紐西蘭的記錄最早可追溯到1832年,由於沒有證據表明它們是被人為引入的,因此被歸類於紐西蘭本地物種。毛利人稱呼它們為tauhou,就是新來者的意思。


如今,灰胸繡眼鳥早已在澳大利亞、紐西蘭、和太平洋島國上都有分佈,並且隨著環境的變遷產生了極其輕微的亞種變化。


一隻灰胸繡眼鳥臥在精緻的巢中(Credit: benjamint444 / Wikicommons CC-BY-SA-3.0-migrated)

這種鳥非常喜歡叫,還很能飛,成天蹦蹦跳跳的非常活潑外向。它們在高高的樹上築巢,每個鳥巢就像一個精心製作的杯子,由苔蘚、地衣、細小的樹枝、頭髮、蜘蛛網等材料編織而成。



一隻灰胸繡眼鳥正在給孵化不久的三隻幼鳥餵食(Credit: benjamint444 / Wikicommons CC-BY-SA-3.0-migrated)

灰胸繡眼鳥是一夫一妻制,每年春夏,它們會進行繁殖,產下2-4枚淡藍色的蛋共同孵化。 10-12天后,幼鳥會破殼而出,當時它們身上還沒有羽毛,但頭上會有兩條細小的簇絨。 4天后幼鳥才會睜開眼睛,但它們長得非常快,10天左右就會長滿羽毛並嘗試飛行。



兩隻灰胸繡眼鳥擠在一起在樹枝上小憩(Image by seznandy from Pixabay)

灰胸繡眼鳥屬於雜食性小鳥,從昆蟲、水果、到花蜜、花粉、再到植物種子及人類的作物,沒它們不吃的。由於體型嬌小,它們可輕鬆進出種植作物的保護網,因此讓農場主很頭疼。但這些鳥也會捕食害蟲,在以花蜜為食時,還可幫助某些樹種授粉。



一隻灰胸繡眼鳥在含苞待放的枝頭向遠處張望(Credit: Noodle snacks / Wikicommons CC-BY-SA-3.0)

這就是灰胸繡眼鳥,一種體型嬌小、性格外向、動作敏捷、生長迅速、食物多樣又住在高樹上的小鳥。貌似這種鳥在紐西蘭不會輕易面臨滅絕的風險,也就是說,以後能繼續欣賞它們小巧身姿的機會還很多!