紐西蘭的小精靈——小藍企鵝




看,一大群可愛的小藍企鵝捕魚歸巢了!在紐西蘭南島東海岸的奧瑪魯藍企鵝棲息地(Oamaru Blue Penguin Colony),每天黃昏,成群的小藍企鵝都會聚在近海等待天黑,然後沿著既定路線一起回來,給它們巢中的伴侶或飢餓的幼鳥帶回一天的伙食。


企鵝歸巢:



每天的小企鵝歸巢都是一幅極其吸引人的畫面,吸引著很多遊客前來觀看。只見在企鵝群中,一隻隻胖乎乎的小身子不斷晃來晃去,同時不斷地上下拍打著翅膀,相當可愛,難怪大量遊客忍不住前來圍觀。


今天,我們就來介紹一下這種可愛的小企鵝。


這種小企鵝是企鵝家族中體型最小的成員,因此它們的名字就叫小企鵝(The Little Penguin )。由於它們身後的羽毛是深藍色的,因此,當地的紐西蘭人也稱它們為小藍企鵝(Little Blue Penguin)或藍企鵝。當然,它們還有別的名字,如神仙企鵝、仙企鵝、小鰭腳企鵝,但都不太常用。




小藍企鵝的羽毛在陽光下閃著藍光(Credit: Tanya Dropbear / Wikicommons CC-BY-2.0)Edit:cropped


它們的體型真的超級小,身高只有20-30厘米,平均體重只有1公斤左右。一般小藍企鵝的平均壽命是8歲,但有記錄的年齡最大的一隻活到了25歲。小藍企鵝在紐西蘭和澳洲的南部海岸可以看見,全世界也只有兩處小企鵝保護中心。除了紐西蘭奧瑪魯小鎮的小藍企鵝棲息地,另一處就在澳洲的墨爾本。



一隻澳洲的小藍企鵝(Credit: Aaron Jacobs / Wikicommons CC-BY-SA-2.0)

小藍企鵝父母通常會一起孵化並照料企鵝雛鳥,一窩通常會有兩隻。在小企鵝孵化出來的前三週,一名父母會陪在小企鵝身邊,另一隻去捕食。三週之後,企鵝父母都需要出去捕魚以滿足企鵝雛鳥對食物的需求。


當企鵝雛鳥柔軟的嬰兒羽毛換成防水羽毛時,它們會停止進食並躲起來,因為這時它們無法漂浮或游泳,處於最脆弱的狀態。但雛企鵝長得很快,再過4-5週,它們的體重就會趕上成年企鵝。 8周大的小藍企鵝就可以離巢獨立捕魚了。


一家小藍企鵝出現在家門口(Credit: JJ Harrison/ Wikicommons CC-BY-SA-3.0)

小藍企鵝非常忠實於自己的住所,通常它們會在自己出生的地方幾米之內築一個屬於自己的新巢,並且從不遷徙。它們通常會在土壤或沙子中挖洞築巢,或在岩石處尋找縫隙,抑或利用人造洞當成自己的家。小藍企鵝的築巢範圍已經擴展到海岸以外2公里處,有時,還會在人類居住區附近看到它們的巢,例如建築物下、木材堆下甚至是鐵軌下面!


一般小藍企鵝只有在繁殖或換毛時才會冒險上岸,且只有在夜晚才會在陸地上比較活躍。白天它們通常都會去海裡捕魚,日出前出發,傍晚時分再回來。即使不去海裡捕魚,小企鵝白天也會躲在巢裡。


一隻小企鵝在自己的巢中探出身子(Credit: Francesco Veronesi / Wikicommons CC-BY-SA-2.0)


陸地上的小藍企鵝可能樣子有些笨拙,但是到了大海裡,它們的羽毛會瞬間變成防水外套,且每隻小藍企鵝都會搖身一變成為“游泳健將”。


小企鵝可以潛入60米深的水中捕撈魷魚,章魚和小魚,每次潛水可以持續20秒鐘。它們通常在海岸25公里以內的範圍中捕食,每天可以遊75公里!


在海面游泳時,它們只有後背和頭不在水中。其實,小藍企鵝一次要在海上度過數週並且還會在海面上睡覺!



一隻小企鵝站在海邊防波堤的石頭上(Credit: Mikeybear / Wikicommons CC-BY-3.0)


紐西蘭其實是世界上企鵝種類最多的國家,共記錄過全球17種企鵝中的14種,其中包括4個為本地特有品種。根據紐西蘭的化石記錄顯示,4500萬年前,紐西蘭還有一種大約2米高的巨型企鵝,而小藍企鵝的化石也有超過10萬年的歷史了。


現在世界上大約有60萬隻小藍企鵝,但紐西蘭的小藍企鵝數量一直在下降。紐西蘭的奧瑪魯藍企鵝棲息地是最著名的小藍企鵝觀賞地,也是小藍企鵝數量最多的一個觀賞點。這裡一年四季都能看到小藍企鵝,但是數量會有差別。


在非繁殖期的5-7月,小藍企鵝的數量最少,一晚上只有三四十隻,因為大部分都在海裡吃住,沒空回來;到了紐西蘭的春天,這裡的小企鵝會越來越多,在12月前後數量會達到峰值,一晚能看到300多只,非常熱鬧。之後到了秋天,小藍企鵝會陸續回到海裡,因此能看到的數量也會越來越少。



圖為但尼丁的幾隻小藍企鵝活躍在夜光中(Credit: DunedinNZ / Tourism New Zealand)

在小藍企鵝觀察點或保護區內,工作人員一般會為它們提供人工巢箱。與天然岩洞相比,人工巢箱更堅固、透氣性更好、不易積水,同時也更方便科學工作者集中觀察、記錄它們的繁殖成功率和繁殖群體的數量變化,為進一步保護它們提供數據支持。


今年,奧瑪魯藍企鵝棲息地的繁殖季持續保持成功,在這裡已有超過500只企鵝雛鳥孵化了。在該棲息地的監測中,166只成年企鵝中有13只是去年出生的企鵝雛鳥,因此,這裡的工作人員可能要忙著為它們準備更多巢箱了!