紐西蘭的歌唱精靈——圖伊鳥





紐西蘭有一種特有的鳥類,它們以本地植物的花蜜為食,名字叫圖伊鳥,又名簇胸吸蜜鳥,或是Tui鳥。它的名字“圖伊”來自毛利語Tūī,英文名Tui也是由此而來,是它們最為通用的名字。



一隻圖伊鳥停在開花的聖誕樹(Pohutukawa)上,營造出一種聖誕氣息。 ( Credit: Terry McKenna )

圖伊鳥的長舌頭讓它們很擅長採集最愛的花蜜,因此它們是常綠喬木Puriri、木本豆科植物Kowhai和聖誕樹Pohutukawa等多種珍貴原生植物的主要授粉者。但圖伊鳥不是只吃花蜜,有時也會以昆蟲或水果為食。


圖伊鳥和麻雀是親戚,都屬於雀形目,在吸蜜鳥科中它們是體型最大的種類之一。可能有的中文文章稱圖伊鳥為“蜜雀”,其實確切地說,它們只是蜜雀中的一種,因為蜜雀指的是以花蜜為食物來源的鳥類統稱。



一隻圖伊鳥駐足於Kowhai黃色的花朵之中,盡情享受著一頓美餐。 ( Credit: Melissa Hodgson )

圖伊鳥全身的羽毛以黑色為主色調,咽喉處長有幾根白色緻密的絨球羽毛,頸部飾有白色羽毛,翅膀和尾部的羽毛在陽光的照射下呈現出靛藍色,非常漂亮。同時,它們是一種比較強壯的小鳥,寬厚的翅膀及有力的肌肉可以讓它們在生活空間中活動自如,可以快速扇動翅膀,或做出靈活地轉彎爬升以及俯衝等動作。


幾隻漂亮的圖伊鳥聚在一起進食,形成一幅好看的圖畫。 ( Image by Manu Bird from Pixabay )

圖伊鳥還有一個很大的特點就是它們的叫聲清脆優美,通常未見其鳥就能先聞其聲。圖伊鳥非常聰明,有研究表明它們能唱出300多種不同的曲調,還能模仿諸如鈴鳥等其它鳥類的聲音,甚至是人類部分語言中簡單的發音。當然,全世界最聰明的鳥類能唱出近千種複雜的曲調,讓人難以想像。


櫻花樹上的一隻圖依鳥( Image by Cheryl Van Zyl from Pixabay )

圖伊鳥在紐西蘭比較常見,在北島、南島以及斯圖爾特( Stewart )群島等近海島嶼都為數不少,通常生活在海拔1500米以下的樹林中。由於紐西蘭的城鎮通常植被覆蓋良好,因此不少圖伊鳥也住在城市,尤其是依山傍海的首都惠靈頓( Wellington )及其周邊。


花間的一隻圖伊鳥向遠處望去( Credit: Paul Sorrell / New Zealand Tourism )

然而,不同地區的圖伊鳥會有不同的“口音”和方言。紐西蘭梅西大學華裔教授Weihong Ji發現,城市的噪音正在改變圖伊鳥與生俱來的歌唱天份。在繁殖季,用歌聲吸引異性是鳥類一種常見的求偶方式,而圖伊鳥正在通過改變自己唱歌的方式,來努力適應市區的嘈雜環境。


一隻圖伊鳥蓬起自己的羽毛,個頭一下子大了很多。 ( Credit: Avenue / Wikicommons CC-BY-SA-3.0)

但即使在聲音方面圖伊鳥可以適應新的環境,它們卻是一種比較強悍的鳥類。雄性的圖伊鳥比較具有攻擊性,喜歡追逐其它的鳥類,甚至會嘗試侵入其它鳥類的領地,通過拍打翅膀或用力鳴叫產生很大的聲音震懾對方。即使偶遇體型較大的對手,它們也不會逃之夭夭,而是盡量豎起自己的羽毛,假裝自己的體型也非常大,用來恐嚇對手。



一隻正在採集紐西蘭亞麻花蜜的圖伊鳥( Credit: Paul Ramos Little www.visitzealandia.co.nz / New Zealand Tourism )

前文提過,圖伊鳥很喜歡吃花蜜,除了上述珍貴原生植物外,當地人經常可以在紐西蘭亞麻( flax )附近看到它們採集花蜜的身影。但由於紐西蘭亞麻的花蜜有時候會發酵出一點點酒精,會讓一些剛剛飽餐一頓的圖伊鳥產生類似人類喝醉的樣子。它們會在天上亂飛一起,非常有趣。