紐西蘭這種常見的花你吃過嗎?



旱金蓮(Nasturtium)是紐西蘭一種很常見的花,不僅在很多人的花園中廣為種植,在海邊、路邊和郊外也經常能看到它們的身影。其實,除了具有觀賞性,旱金蓮也是一種可食用的植物,它的每一個部位不僅都可以吃,而且對身體很有好處。


旱金蓮的花朵與種子(自在網資料照)

旱金蓮中富含維生素C,正因如此,過去人們會食用旱金蓮來預防壞血病。旱金蓮還含有天然抗菌素和抗菌性能,據說每天吃3片旱金蓮的葉子可以治愈感冒。



在奧克蘭的某海邊,常年長著大片的旱金蓮(自在網資料照)

這種花還有藥用作用,花中的芥子油苷(mustard oil glycoside)有解充血的作用,還可以緩解鼻塞和肺充血。另外,旱金蓮中的苷類(glycosides)也幫助肝臟代謝酒精和脂肪食物。



圖為一朵黃色的旱金蓮花(Credit: Julie Anne Workman / Wikicommons CC-BY-SA-3.0)


https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Garden_nasturtium_(Tropaeolum_majus).jpg

那麼旱金蓮可以怎麼食用呢?


旱金蓮葉子沙拉


旱金蓮的葉子可以做成沙拉,可以選用嫩葉,因為老葉味道偏苦,但更有嚼勁。你可以把葉子切成絲混入沙拉中,或用葉子蘸上沙拉醬或香蒜醬吃,口感濃郁,會有一些芥末的味道。

旱金蓮葉也可以與口味較濃的草本,例如車前草(Plantain)或繁縷( Chickweed )搭配食用,口感更佳。


沙拉做好後,還可以把旱金蓮花撒在上面作為裝飾,看上去更加誘人,而且花也可食用,有胡椒味和淡淡的蜂蜜味,有人將它們描述為大自然的蜂蜜芥末。




圖為旱金蓮的花、種子及葉子(自在網資料照)


旱金蓮種子醃菜


旱金蓮的種子其實也可以食用,沒有嚐過的下次碰到時,可以摘一個淡綠色的種子嚐一嘗。它的味道有點像蘿蔔,同時還有一點像芥末,這種獨特的味道很神奇。


在旱金蓮的種子變硬變乾之前,可以將其摘下並放在嘴裡嚐一下。如果種子鬆脆多汁,不是很硬,那麼正好適合做醃製的食材。


這樣的種子可以準備1杯,洗淨備用,再備好1杯蘋果醋、1茶匙海鹽、1/2茶匙糖、1茶匙胡椒粉,1瓣搗碎的大蒜以及2枝新鮮小茴香或任何其它草本植物作為浸泡液的配料。


將這些配料食材倒入煮沸的鍋中,然後將其冷卻。再把冷卻的浸泡液倒在旱金蓮種子上,放入密封容器中存入冰箱。通常一個月後,這道醃菜就可以享用了。


海邊的旱金蓮在防波堤上花團錦簇(自在網資料照)

一般橙色的旱金蓮比較常見,但這種花的顏色比較多樣,還有深紅色、淺黃色乃至花色的。如果在野外發現它們,也可以採一些種子灑在自己的花園中,自種起來非常容易。


旱金蓮雖然怕冷,但是在諸如奧克蘭等氣候溫暖的地方冬天也會繼續生長,能開花很多年。


旱金蓮插畫(Image by DarkmoonArt_de from Pixabay)