紐西蘭鳥兒中的“醉漢”—— Kererū

世界上有很多種鴿子,包括紐西蘭大陸特有的一種——Kererū。這種鴿子是一種木鴿( Wood Pigeon ),因此我們也可以叫它紐西蘭木鴿。



一隻Kererū來到一棵李子樹上覓食。 (Credit: Rhonda Cox)

木鴿都是鴿子家族中的“大塊頭”,Kererū也不例外。它們體重有1斤多( 650克),身長可超過50厘米。 Kererū雖是一個大塊頭,卻也是一種很漂亮的鳥。它們的綠色羽毛能呈現出金屬綠、金褐色等色彩,在陽光照耀下可以產生各種漸變色,非常特別。此外,它們肚皮處的羽毛是白色的,與特殊的綠色羽毛搭配起來很好看,加上高大的外形,無論叢林還是城市, Kererū的身影總是氣宇軒昂,十分惹眼。當然,它們飛行時翅膀還會產生明顯的噪音,也會告訴人們它們來了。


果子雖然還沒有成熟,這只Kererū已經開吃了。 (Credit: Rhonda Cox)

此外,Kererū的食量非常大,很多果子別的鳥吃不下,它們卻能一口吞掉。例如Karaka / miro / tawa / taraire這些新西蘭本土植物,只能靠新西蘭木鴿幫助它們自然播種,其它小鳥都做不到。


然而,因為Kererū經常食用掉在地上的爛果子,這些水果會在它們的肚子裡發酵並產生酒精,從而讓Kererū出現醉酒的情況。一到夏天水果多了,就會出現“喝醉”的Kererū從樹上摔下來,或者飛一半從空中掉落的情況。人們要是遇到了,有時還會把它們帶到野生動物中心去醒酒。



Kererū能將很多種果子一口吞掉,別的小鳥就做不到。 (Credit: Rhonda Cox)

出於這個原因,Kererū獲得了這樣一個稱呼——“紐西蘭最容易醉酒的鳥”,並因此被評為紐西蘭2018年的年度鳥兒。


Kererū能將很多種果子一口吞掉,別的小鳥就做不到。 (Credit: Rhonda Cox)

在哺育後代方面,紐西蘭木鴿每次只產下一枚蛋,精心孵化28天后小鴿子才會破殼而出。再過40天,小鴿子們就開始學習飛行技巧,“實習”兩週後它們就能獨立捕食了。不過,很多小鴿子不會立刻獨立生活,而是要再和爸媽一起生活將近一年才肯自立門戶。


圖為一隻孵化不久的Kererū幼鳥。 (Credit: New Zealand Department of Conservation / Wikicommons CC-BY-2.0)

雖然Kererū的種群數量較多,目前未受到威脅,但它們是紐西蘭的脆弱物種,獵殺牠們是違法的。紐西蘭的動物保護組織“Forest and Bird”對它們的描述是“笨拙、醉酒、貪食、迷人”,而擁有這些特質的Kererū幼鳥和鳥蛋還在面臨野貓、白鼬、鼠類等動物的威脅,需要人們的更多保護。