藍色小企鵝過馬路,太陽能標誌提醒駕車者


藍色小企鵝過馬路,太陽能標誌提醒駕車者。圖為2011年12月8日,在Tauranga的Mount Maunganui海灘,被野生動物工作者和學校的孩子們放生的小藍企鵝正朝著大海奔跑。(Marty Melville/AFP via Getty Images)

在南島的金海灣(Golden Bay),你經常會在夜間看到這樣的景像:一隻或幾隻藍色小企鵝搖搖擺擺地穿過馬路。這種企鵝經常在夜間活動,每年都有大量企鵝被汽車撞死。


Lottery環境與遺產委員會已向Mohua(金海灣)藍企鵝基金會撥款$ 16,830,資助安裝兩個太陽能標誌,提醒駕車者企鵝可能正橫過馬路。


這項計劃預計耗資2.9萬元。其餘資金將來自塔斯曼地區議會(Tasman District Council)和其他小額贈款。兩個太陽能標誌牌將分別被安裝在Pōhara盡頭的 Abel Tasman Drive和Ligar Bay的盡頭。只有在企鵝築巢季節和夜間,當車輛駛近時,標誌牌會亮起「企鵝穿越」的字樣。


藍色小企鵝的學名叫kororā,是世界上最小的企鵝,大約只有一隻橄欖球的高度,體重約1公斤。它們一直在岸上石灰岩峭壁的洞穴和岩石縫隙中築巢。金海灣的沿海地區是這種企鵝的聚集地。


從六月到三月都可以在陸地上看到這種企鵝。它們在這段時間裡下蛋、照顧幼崽和換毛。


目前在世界上大概有50萬對kororā企鵝,但其數量一直在下降。由於人類的影響,沿海地區越來越城市化,這使它們失去了築巢地,並帶來了新的威脅,如捕食者、狗和人類。


2019年,金海灣發現了248個kororā企鵝築巢地,這些巢穴遍布在Abel Tasman Drive沿途。企鵝經常在夜間跑到路上。據估計,金海灣每年死於交通事故的kororā企鵝可能占其總數量的5%到10%,而這種事故是可以預防的。企鵝父母的死亡也將導致其幼崽的死亡。

Mohua(金海灣)藍企鵝基金會於去年成立,旨在保護這種瀕危鳥類,並一直在努力阻止其數量的下降。