蘋果味、杏桃味的美味香蕉,新西蘭將量產



圖為2006年7月14日澳大利亞悉尼的一位水果店老闆正在更改店鋪中香蕉的價格。 (Ian Waldie/Getty Images)

香蕉是新西蘭人最喜愛的水果之一,每年從厄瓜多爾、菲律賓、墨西哥和巴拿馬等氣候溫暖的國家進口的香蕉價值超過2.2億紐幣。可是新西蘭本土種植的香蕉卻很少能在少數農貿市場以外的地方買到。

現在一種更美味、更環保、國內種植的香蕉可能很快就會取代那些海外香蕉。因為由AgResearch的科學家和吉斯伯恩、北島的毛利種植者合作研發的香蕉有望改變這一現狀。

該項目正在利用DNA測試和實驗室培育的植物來識別最適合在新西蘭氣候條件下生長的品種,並迅速開始對作物進行測試。在北部地區種植的第一批作物成功後,新西蘭各地正在進行一系列新的試驗,這些地區包括馬納瓦圖,霍克灣和納爾遜。

(Photo by Sandra Mu/Getty Images)

位於北帕默斯頓的農業研究科學家簡·馬拉尼(Jane Mullaney)說,這些試驗作物將在明年年中收獲。雖然新西蘭生產的香蕉總是比進口的競爭對手更貴,但它們有兩個優點,一是它們比大多數新西蘭人所熟悉的香蕉更美味,二是不必噴灑農藥,因為生長在香蕉上的熱帶寄生蟲在新西蘭並不存在。

馬拉尼說,她的團隊正在讓測試的品種有更強的香蕉口味,還有幾種類似於其他水果的味道。比如,有一種蘋果味的,還有一種杏味的,味道非常好。在北島和吉斯伯恩的最後一批試驗作物在當地社區很受歡迎。它們往往在種植者把它們拿到農貿市場之前就賣光了,因為有很多人打電話到農場訂購。


馬拉尼說,她的團隊正在讓測試的品種有更強的香蕉口味,還有幾種類似於其他水果的味道。比如,有一種蘋果味的,還有一種杏味的。(Photo by Justin Sullivan/Getty Images)

這個試驗是由商業、創新和就業部(Ministry of Business, Innovation and Employment)資助的一個項目發起的,該項目集合了科學家們與總部位於吉斯伯恩的種植者泰 • 普肯加(Tai Pukenga)共同的努力。為期兩年的項目目標是為毛利人開發一個更有商業價值的機會,並加強毛利社會和更多社區的聯系。

馬拉尼表示,30年來,人們在新西蘭各地的小塊土地上種植了一些品種的香蕉。但由於氣候變冷,種植過程需要大量的勞動,包括時間和精力才能結出果實,所以近年來才開始探索商業化香蕉的種植。


AgResearch科學團隊的參與始於對幾個香蕉品種的DNA進行測序。(Leon Neal/AFP via Getty Images)

AgResearch科學團隊的參與始於對幾個香蕉品種的DNA進行測序,以尋找可能適合初始試驗作物的候選品種。去年年初,AgResearch開始在實驗室中利用組織培養技術培育香蕉植株,以完善一種可以將一根香蕉莖培育成數千株植物的過程,並幫助迅速建立新的商業規模種植園。

從那時起,試驗就走出了實驗室,科學家們也開始訓練種植者自己培養組織。馬拉尼表示,政府的資金將在6月底到位,但AgResearch將繼續為種植者提供幫助和培訓,直到他們的努力取得商業成果。