鯨魚擱淺 眾人施救


圖為在新西蘭南島Farewell Split的鯨魚擱淺,人們用水桶和濕毯子試圖給鯨魚保持濕度。(Chagai/ Wikicommons)

新西蘭科羅曼德半島一個海灘擱淺了數十隻領航鯨。


10月17日星期六,有路人目擊,早上10點左右海水漲潮期間,有約40至60隻領航鯨在淺海區遊泳。而隨著退潮,有數十隻鯨魚被困海灘和淺水區,人們將淺水區的領航鯨引至大海,剩下約有25隻滯留海灘。


熱心的本地人提供水桶、毯子和食物,以幫助救援工作進行。環保部(DOC)工作人員感謝人們幫助,同時表示需要公眾遠離擱淺現場,以便工作人員能夠開展工作。


有100人在現場施救,他們在鯨魚身上鋪濕毯子,並不停往鯨魚身上澆水,以保持其濕度。


鯨魚擱淺地方位於科羅曼德半島西岸科爾維爾學校(Colville School)的北部,下次漲潮時間在晚上9點。


救援人員於週六晚成功救援25條鯨魚。但其中19條鯨魚不幸在週日早晨被發現再度擱淺於Coromandel 海岸,便隨後死去。


關於鯨魚擱淺:

擱淺對鯨魚來說是很危險的,它們無法自己遊回大海,一般要等漲潮時才有機會。而擱淺的鯨魚通常會面臨嚴重脫水,被自己體重壓迫、水淹入氣孔等問題而導致死亡。

鯨魚擱淺有自然和人為兩大因素,自然因素包括疾病、迷路、回聲定位系統故障、跟隨群體其他鯨魚;人為因素包括漁業活動、進食海洋廢棄物、軍事聲納幹擾、被船隻撞擊等。

最近一次重大鯨魚擱淺事件發生在不到一個月前的2020年9月21日,有470隻鯨魚在澳大利亞塔斯馬尼亞(Tasmania)西海岸擱淺,超過380隻鯨魚死亡。


關於領航鯨:

領航鯨是海豚家族中最大的成員之一。不過根據1992年《海洋哺乳動物保護條例》,它們被視為鯨魚。之所以叫它們“領航鯨”,是因為人們認為每個鯨魚族群都會跟隨該族群中的“領航員”遊動。


領航鯨體長為5-7米,體重3600公斤左右。雄性壽命為35-45歲,雌性壽命更長,可以活到60歲。它們有穩定的家庭群體,每個族群可能有20-100頭鯨魚,後代通常一生都與母親生活在一個族群中。


新西蘭各地都有領航鯨擱淺的記錄,最大的領航鯨擱淺事件發生在1918年的查塔姆群島,數量達1,000頭。