MINI與約翰.庫珀(一)


合成圖。(圖片來源:MINI官網)

  1964年1月蒙特卡洛的旅館,剛剛經歷了4天4夜汽車拉力賽的帕迪.霍普柯克(Paddy Hopkirk)正在休息,法國記者Bernard Cahier的電話吵醒了他:「你們可能贏得了比賽。」


帕迪與Mini獲得1964年蒙特卡洛拉力賽冠軍頒獎典禮。(圖片來源:BMW Group Press)

  帕迪駕駛Mini Cooper S贏得的是1964年蒙特卡洛拉力賽冠軍。蒙特卡洛拉力賽起源於1911年,是當時最為著名的汽車拉力賽。Mini的對手福特獵鷹、SAAB 96、奔馳300SE等排在2、3、8名。這些對手的動力是Mini的3到4倍,車身是Mini的1.5倍左右。


合成圖。(圖片來源:MINI官網)

小身軀蘊含大能量


  車手帕迪說:「雖然Mini 只是一個小型車,但是從技術角度上來講它有很多優點。前輪驅動和前置橫向發動機是一個很大的優勢。車身小,地貌嚴酷,路窄。反倒對我們的賽車來說是優點。」


  那一年下雪很多,雖然上坡我們處於劣勢,但Mini下坡特別快、特別靈活。」 帕迪解釋說: 「我們很幸運:在對的時候,開對的車,收穫了完美的一刻。」


  Mini的前輪驅動,重量輕,四輪四角、帶橡膠材料的四輪獨立懸掛系統、寬軌道和相對較長的軸距使其成為極其靈敏的四座車。彎道、冰雪崎嶇路面、濕滑路段等反而使以操控見長的Mini能拉開與對手的距離。雖然排量僅為1071cc,最大功率70馬力,但Mini憑藉靈活的操控和前輪驅動來彌補動力的不足。最高時速可達160公里/小時,100公里/小時加速13秒。


帕迪的37號車Mini在1964年蒙特卡洛拉力賽比賽途中。(圖片來源:BMW Group Press)

Mini的誕生


  Mini的設計者亞歷克斯.伊斯哥尼斯爵士(Sir Alec Issigonis),1906年11月18日出生於土耳其西部士麥那,母親是德國人,父親是希臘人。1923年,伊斯哥尼斯來到英國學習,成了一名汽車工程師


  1955年,伊斯哥尼斯被英國汽車公司(BMC)聘為首席設計師,負責產品的研發工作。


亞歷克斯‧伊斯哥尼斯(Alec Issigonis)Mini首席設計師。(圖片來源:BMW Group Press)

  由於蘇伊士運河危機導致汽油短缺,1957年3月,當時的BMC公司總裁Leonard Lord讓伊斯哥尼斯帶領團隊設計小型車,越快越好,其他沒有要求。伊斯哥尼斯的設計初衷是:車身小,可以輕鬆搭載4個成人和一些行李物品。1958年,伊斯哥尼斯完成Mini的設計。


亞歷克斯‧伊斯哥尼斯(Alec Issigonis)的Mini設計草圖。(圖片來源:BMW Group Press)

  為了實現設計初衷,他採用了幾項特別的設計:使用橫向發動機,橫向發動機在前輪胎上施加重量,提供出色的牽引力和抓地力。採用前輪驅動,不但提供了更好的操控性,而且還去除了驅動軸(驅動軸的長度等於汽車的長度)驅動後輪的必要性,節省了重量,空間和成本。發動機本身是四缸,水冷,並具有四速變速器。


  四個輪子盡量推到車的四個角落,使用極小的10英吋輪胎(伊斯哥尼斯甚至說服了輪胎製造商Dunlop生產10英吋輪轂),使80%的汽車空間分配給了乘客和他們的行李。使用稱為「甜甜圈」的橡膠錐代替標準懸掛彈簧,這樣做節省了空間,同時也使得Mini路感明顯,懸掛硬,造成了Mini獨特的駕駛感覺。


Mini剖面圖。(圖片來源:BMW Group Press)

  1959年8月26日第一輛Mini下線。因為採用了過多的新技術和想法,研發與測試花費巨大,在其投產的前9年BMC都沒能收回成本,遠遠超出了一般車輛的周期。


  850cc的排量和34匹的最大馬力對Mini這個小型車來說剛剛夠用,長3米、寬1.41米、高1.35米的超級緊湊造型卻令人連連稱奇。


  Mini的市場反饋不俗,1960年銷售了116,000輛,1961年銷售了157,000輛。


約翰.庫珀(John Cooper )


  設計Mini的亞歷克斯.伊斯哥尼斯爵士曾說:「我只是設計了Mini」。


  而賦予Mini高性能賽車靈性的,則是約翰.庫珀(John Cooper)。


  約翰.庫珀是英國賽車界和汽車界的傳奇。Mini的高性能版本Mini Cooper和Mini Cooper S中的Cooper即以他命名。


  約翰.庫珀出生在1923年7月17日,父親查爾斯.庫珀(Charles Cooper)為著名賽車手Kaye Don(戰前賽車手,曾經駕駛Bugatti和Sunbeam贏得英國錦標賽)做技師。約翰.庫珀15歲時離開學校,從汽車零件加工學徒做起。


約翰.庫珀的F1征戰記


  1946年,庫珀23歲時,和他的父親共同建立了Cooper Car Company,開始了他的賽車製造生涯。


  約翰.庫珀1955年發明了前瞻性的中置引擎賽車。Cooper車隊由此兩奪F1世界冠軍(1959、1960年)。並在1958和1960年賽季,2次榮獲F1車手和車隊雙料冠軍。隨著Cooper賽車 的成功,中置引擎終成F1潮流,大牌廠商紛紛生產中置引擎賽車。庫珀引領了F1的變革,但是隨著競爭對手趕超,Cooper賽車的優勢也逐漸消失了。1964年,約翰在父親逝世後將狀況不佳的車隊轉手出售。


  至此,庫珀耀眼的F1征程告一段落。


  上帝為你關閉了一扇門,同時為你打開了一扇窗。退出F1的約翰.庫珀又攜手Mini,開啟了汽車拉力賽的輝煌。


約翰.庫珀與MINI Cooper


  約翰.庫珀和Mini設計者亞歷克斯.伊斯哥尼斯爵士曾在賽車場上一較高下,當時, 庫珀駕駛的500cc Cooper Special賽車甩下伊斯哥尼斯的Lightweight Special 1公里。此後兩人還多次在賽事中相遇。結下了深厚的友誼,為以後合作名揚天下的Mini Cooper打下基礎。


圖片來源:mini.com

圖片來源:mini.com

  誕生之時,只是一輛家居用車。約翰.庫珀發現了Mini的潛質,在試駕Mini之後,憑著多年在賽車場上的敏銳觸感,庫珀覺察到Mini絕佳的操控性,輕質車身、低的離地間隙,在彎道及崎嶇路面的卓越表現,認為只要換上強勁的引擎,合適的剎車器,Mini將成為非常有潛力的賽車。


  庫珀對Mini進行了改裝,將發動機排量增加到997 cc,輸出功率達到55馬力,扭矩為55磅 – 英尺,用洛克希德前盤式制動器縮短了制動距離。試駕過庫珀改裝的Mini車的人對它的能力讚不絕口。


  BMC的總經理George Harriman接受了庫珀的建議決定改進Mini,儘管Mini設計者伊斯哥尼斯有不同意見,但Harriman 相信剛剛獲F1 冠軍的庫珀的眼光及能力,擁有賽車潛能的以庫珀名字Cooper命名的Mini Cooper誕生了,後期又推出了更高性能的Mini Cooper S版本。


圖片來源:mini.com

  1961年9月20日Mini Cooper 發售,僅一個星期,就賣出了1000台。遠超BMC的預期,庫珀後來回憶道:「Harriman認為我們只能賣出去1000台,我們最終賣掉了超過10萬台。」


  1961-1971Mini Cooper 和Mini Cooper S最終賣掉了超過12萬台。


  未完待續


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