新西蘭「巨鸚鵡」--史前時期生活,體長1米,重約7公斤


史前鸚鵡 (Canterbury Museum)

科學家發現了一種體型巨大的新西蘭史前鸚鵡,站立高度有0.9米,跟4歲孩童差不多,體重為6.75公斤,比新西蘭最大的鸚鵡kakapo重2倍。科學家給它取名“Heracles inexpectatus”,意思是無所畏懼的大力士。


它生活在2300萬到1600萬年前的新西蘭。


實際上這個鸚鵡的化石早在2008年就被發現了,考古學家們在位於新西蘭奧塔哥地區一個巨大的化石礦床聖巴特漢斯(St.Bathans)中發現了它,但是,考古學家一直認為它是一種鷹。

Kakapo (Dianne Mason/ CC BY 2.0/ Flickr images)

因為這一地區出產很多鳥類化石,都是非常小的鳥類。


直到澳大利亞福林德斯大學(Flinders University)的一個研究生發現這個化石的骨頭不符合鷹的特征,經過一組研究人員在2019年檢查分析後,確認這是一隻鸚鵡。


研究人員還發現,這只鸚鵡很可能不會飛,吃的東西包括漿果,堅果和種子,由於沒有看到這只鸚鵡的鳥喙,還不能確定它是否吃肉。


但是科學家認為,以它巨大的體型,光吃堅果等不能吃飽,它很可能也食肉,包括其他較小的鳥。


目前新西蘭的啄羊鸚鵡“Kea”是食肉的,它的食物包括花草、漿果、昆蟲、腐屍、甚至攻擊和吃羊。

啄羊鸚鵡“Kea” (Bernard Spragg/ Flickr images)

新西蘭坎特伯雷博物館高級策展人保羅·斯科菲爾德(Paul Scofield)表示,雖然從未想過能找到這麽大的鸚鵡,但是考慮到新西蘭也曾有過大型鳥類,如150年前滅絕的高3米重250公斤的Moa鳥,現在的這一發現也非偶然。


古生物學家說,這種巨型鸚鵡適合在新西蘭生活,因為新西蘭與其他大陸隔離,鳥類幾乎沒有天敵,可以自由的繁衍生息。


目前世界上最大鸚鵡是金剛鸚鵡,體長含尾羽約1米,重1.4公斤。


坎特伯雷博物館展示區